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Joe Biden demande au Congrès américain d’empêcher une grève du transport ferroviaire

Joe Biden.

Le président américain se dit toutefois réticent à user d'une loi pour éviter une grève dans le transport de marchandises par train.

Photo : Reuters / Elizabeth Frantz

Agence France-Presse

Joe Biden demande au Congrès américain de légiférer « sans délai » pour éviter une éventuelle grève majeure du fret ferroviaire, a-t-il fait savoir lundi dans un communiqué au moment où les négociations entre les partenaires sociaux sur un nouvel accord sectoriel sont dans l'impasse.

Le président, qui se dit fièrement partisan des syndicats, assure être réticent à utiliser en force un passage législatif mais estime qu'une grève du fret ferroviaire causerait du tort à des millions de personnes et de familles de la classe ouvrière.

Je veux être clair : un arrêt complet du rail ravagerait notre économie, assure Joe Biden, qui souhaitait l'application d'un accord de principe datant de septembre, conclu entre les compagnies ferroviaires et les syndicats mais que les membres de ces derniers devaient ratifier. Or, plusieurs des 12 organisations concernées ne veulent pas de cet accord qui a longtemps buté en particulier sur la question des congés de maladie.

Faute d'application d'ici le 9 décembre, voire le 5 décembre selon les calendriers des diverses parties prenantes, la première économie mondiale pourrait connaître une grève susceptible de mettre à l'arrêt près de 7000 trains de fret et de lui coûter plus de deux milliards de dollars américains par jour, selon l'Association américaine des chemins de fer.

En effet, même si un seul syndicat venait à se mettre en grève, les autres suivraient le mouvement.

En devant demander l'intervention du Congrès, le président récemment devenu octogénaire subit un revers politique qui vient compromettre son élan retrouvé après les élections de mi-mandat et alors qu'il envisage de se présenter à nouveau à la présidentielle de 2024.

Grâce à une loi de 1926 qui lui donne des prérogatives pour empêcher une grève ferroviaire, le Congrès pourrait faire adopter de force l'accord préliminaire malgré le rejet de certains syndicats.

Nous sommes réticents à l'idée de contourner le processus de ratification pour l'accord de principe, mais nous devons agir pour prévenir une grève du rail catastrophique à l'échelle du pays, ce qui mettrait notre économie à l'arrêt, a déclaré dans un communiqué la cheffe démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi.

Joe Biden a également demandé au Congrès de ne pas apporter de modifications à l'accord préliminaire, qu'elles soient en faveur des employés ou des entreprises.

Malgré les bonnes intentions, tout changement pourrait entraîner des retards et une mise à l'arrêt incapacitante, a dit estimer le président, qui a affirmé que l'accord a été conclu de bonne foi par les parties prenantes.

Dans son communiqué, Nancy Pelosi annonce que l'accord sera voté à la Chambre et envoyé au Sénat sans changement.

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