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Italie : au moins sept morts à Ischia après un glissement de terrain meurtrier

Ramassage de débris après un glissement de terrain.

Le ramassage des débris a commencé à Casamicciola au moment où les sauveteurs recherchent toujours une douzaine de personnes disparues sur l'île d'Ischia.

Photo : Getty Images / ELIANO IMPERATO

Agence France-Presse

Le gouvernement italien a proclamé dimanche l'état d'urgence sur l'île d'Ischia, en face de Naples, touchée la veille par un glissement de terrain provoqué par de fortes pluies et dont le bilan s'est alourdi à sept morts.

Le bilan des victimes du glissement de terrain à Casamicciola est grimpé à sept morts et il y a cinq disparus, a déclaré dimanche soir le préfet de Naples, Claudio Palomba.

L'état d'urgence est souvent décrété dans la péninsule à la suite de séismes, d'éruptions volcaniques ou de fortes intempéries. Il prévoit une procédure accélérée pour mobiliser des fonds et des moyens, y compris ceux de la protection civile, pour mener des interventions urgentes ou pour mettre en place des structures d'accueil.

Une maison au bord d'un précipice après un effondrement de terrain à Ischia.

De fortes pluies ont emporté plusieurs habitations.

Photo : Reuters / Ciro de Luca

Casamicciola Terme, une station thermale de 8000 habitants en hiver située sur la luxuriante île d'Ischia, près de Capri, avait subi en 2017 un tremblement de terre qui avait fait deux morts.

En revanche, elle avait été complètement détruite par un séisme beaucoup plus puissant à la fin du XIXe siècle.

Sur place, plus de 200 membres de la protection civile et des forces de l'ordre cherchaient encore les disparus dimanche, tandis que des centaines de volontaires, de la boue jusqu'aux genoux, s'affairaient à nettoyer les rues de la petite bourgade.

Deux hommes, les pieds dans la boue, soulèvent une poussette.

Un glissement de terrain meurtrier a frappé l'île touristique d'Ischia après de fortes pluies.

Photo : Reuters / Ciro de Luca

Des restes de voitures et de bus écrasés par la coulée de boue et par des rochers sont visibles un peu partout dans un ballet de pelleteuses qui œuvrent à libérer l'accès aux maisons, aux voitures et aux magasins.

C'est une situation qui nous fait mal, ne serait-ce que pour les personnes disparues sous la montagne. Ici, c'est une île, et même si on ne se connaît pas vraiment tous, c'est presque ça, au moins de vue, a déclaré Salvatore Lorini, 45 ans, un habitant d'Ischia, où il est né.

La montagne est descendue, il y a eu une dévastation de magasins, de voitures et d'hôtels, et ça s'était déjà produit il y a neuf ans. Maintenant, je suis en train de nettoyer le magasin de ma belle-mère, a-t-il expliqué.

Un pompier au bord de la mer devant des voitures immergées.

Une vague de boue et de débris a dévasté l'île, emportant des voitures jusque dans la mer.

Photo : Reuters / Ciro de Luca

Ce glissement a été provoqué par l'absence d'entretien et de prévention, car la nature est la nature. Il y a eu le séisme, mais un peu de prévention aurait peut-être sauvé des vies, selon M. Lorini, qui souhaiterait la mise en place d'un système semblable à celui des bouées qui avertissent de l'arrivée d'un tsunami mais qui permettrait d'informer la population que le sol se déplace.

Je dois être sincère : si je pouvais, je m'en irais de Casamicciola, parce que désormais, j'ai du mal à y vivre, même si je dois dire que ma maison a surmonté le séisme et les inondations, confie à l'AFP-TV Iacono Maria, 64 ans, qui assure que les derniers événements lui ont brisé le cœur.

Je suis proche de la population de l'île d'Ischia touchée par une inondation. Je prie pour les victimes, pour ceux qui souffrent et pour tous ceux qui sont intervenus dans les secours, a pour sa part déclaré le pape François après la prière de l'angélus.

Pour Tommaso Moramarco, directeur de l'Institut pour la recherche et la protection hydrogéologiques, cité par l'agence AGI, à Ischia, il y a une urbanisation qui a frappé et dévasté tout le territoire.

Quand l'île est entrée dans la période du tourisme de masse, la croissance des infrastructures a été exponentielle, étouffant tous les éléments naturels du territoire et couvrant tout de ciment, a renchéri le géologue Mario Tozzi dans les pages du quotidien La Stampa, rappelant l'existence de dizaines de milliers de constructions illégales à Ischia.

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