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Ottawa annonce 2,3 G$ pour sa stratégie indo-pacifique commerciale et militaire

Les ministres Harjit Sajjan, Mary Ng, Mélanie Joly et Marco Mendocino à Vancouver dimanche.

Le ministre du Développement international et ministre responsable de l'Agence de développement économique du Pacifique du Canada, Harjit Sajjan (au micro), la ministre du Commerce international, de la Promotion des exportations, des Petites Entreprises et du Développement économique, Mary Ng (à gauche), la ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, et le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendocino, lors de la conférence de presse, à Vancouver, pendant laquelle a été annoncée la stratégie-indo pacifique.

Photo : La Presse canadienne / DARRYL DYCK

La Presse canadienne

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, a présenté dimanche à Vancouver une nouvelle stratégie indo-pacifique dont le budget totalise 2,3 milliards de dollars sur cinq ans. Celle-ci vise notamment à permettre à Ottawa de prendre fermement ses distances avec la Chine.

Mme Joly était accompagnée par le ministre du Développement international, Harjit Sajjan, par la ministre du Commerce international, Mary Ng, et par le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino.

La Chine est une puissance mondiale de plus en plus perturbatrice qui profite des mêmes règles internationales dont elle fait fi de plus en plus souvent, selon le plan.

La ministre Joly a annoncé que le Canada allait investir 492,9 millions pour augmenter sa présence militaire dans cette région aux prises avec des menaces de plus en plus complexes, citant non seulement la Chine mais aussi les essais nucléaires de la Corée du Nord. Elle a cependant reconnu qu'il faudra continuer de travailler en coopération avec la Chine sur des questions globales comme la lutte contre les changements climatiques.

Le Canada prend ses distances de la Chine et veut resserrer ses liens économiques avec des pays alliés et démocratiques de la région indopacifique. Avec un investissement de plus de 2 milliards de dollars, le gouvernement fédéral veut aussi augmenter sa présence militaire et navale dans la région. Reportage de Gabrielle Proulx.

La ministre de la Défense, Anita Anand, a indiqué dans une entrevue que l'armée canadienne prévoit envoyer une troisième frégate dans l'océan Indien d'ici l'année prochaine.

De plus, des fonds seront accordés à la cybersécurité et au renforcement de la sécurité publique en rapport avec la région indo-pacifique.

Pour protéger la sécurité nationale canadienne, nous devons être très vigilants pour pouvoir contrer les menaces sérieuses, notamment en matière d'ingérence étrangère, de cyberattaques, d'extrémisme idéologique, de désinformation et de réseaux criminels internationaux, a soutenu le ministre Mendicino.

Accords commerciaux

Ottawa compte tisser des liens commerciaux plus étroits avec des pays comme l'Inde, l'Indonésie, le Japon et la Corée du Sud.

Ainsi, 244,4 millions seront accordés à divers projets, dont certains ont déjà été annoncés par le premier ministre Justin Trudeau le 18 novembre. Il s'agit entre autres de la création d'une porte commerciale canadienne en Asie du Sud-Est, d'un bureau indo-pacifique du Canada pour l'agriculture ainsi que de missions commerciales. Les secteurs de l'agriculture, des ressources naturelles et de l'innovation technologique sont particulièrement ciblés.

« Un emploi sur six au Canada dépend du commerce international. Notre économie, nos emplois dans la classe moyenne, nos valeurs démocratiques, notre sécurité nationale et nos droits de la personne seront façonnés par nos relations avec le bassin indo-pacifique. »

— Une citation de  Mary Ng, ministre fédérale du Commerce international

Le gouvernement fédéral souhaite aussi investir 750 millions pour soutenir la création d'infrastructures dans la région.

Ces mesures permettront, selon la ministre Ng, d'élargir nos réseaux commerciaux et d'assurer la résilience de notre chaîne d'approvisionnement, mise à mal durant la pandémie.

Offensive diplomatique

Le Canada compte créer de nouveaux postes à Affaires mondiales Canada grâce à un investissement de 92,5 millions. Le premier ministre avait auparavant parlé d'une soixantaine d'emplois, mais ce nombre n'a pas été mentionné dans le plan stratégique.

Des fonds ont aussi été alloués à l'amélioration du système de visas dans des villes comme New Delhi, au recrutement d'étudiants étrangers et au développement du tourisme. Ottawa lancera aussi un appel de propositions pour des projets d'aide internationale féministe.

Une autre somme de 84,3 millions servira à créer un fonds destiné à protéger les océans et un autre montant de 52,4 millions permettra d'accroître la résilience des pays de cette région aux prises avec des catastrophes naturelles.

Plus tôt ce mois-ci, Mme Joly avait annoncé que la stratégie indo-pacifique du gouvernement canadien serait annoncée au cours des prochaines semaines. Des chefs d'entreprise et d'anciens diplomates faisaient pression pour qu'Ottawa élabore une telle stratégie, promise à plusieurs reprises par les libéraux au cours des dernières années pour cette partie du monde.

La ministre Joly avait précédemment révélé cinq grands objectifs de cette stratégie : la paix, la résilience de la chaîne d'approvisionnement, les droits de la personne et des femmes, les changements climatiques ainsi que l'accroissement de la présence du Canada dans le monde.

Ces annonces surviennent au moment où le premier ministre Trudeau sort d'un mois diplomatique chargé pendant lequel il a notamment participé au sommet des dirigeants de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est au Cambodge, à la rencontre du G20 en Indonésie ainsi qu'au forum de la Coopération économique de la zone Asie-Pacifique en Thaïlande.

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