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Malgré un revers judiciaire sur un référendum d’indépendance, l’Écosse ne renonce pas

Un homme porte un drapeau écossais

Un partisan de l'indépendance de l'Écosse tient le drapeau national devant la Cour suprême à Londres, au Royaume-Uni.

Photo : Getty Images / Dan Kitwood

Agence France-Presse

Après un revers judiciaire devant la Cour suprême mercredi, la première ministre écossaise a averti qu'elle transformerait les prochaines élections générales britanniques en un vote « de facto » sur l'indépendance de l'Écosse.

La Cour suprême britannique a estimé, sans surprise, que l'Écosse ne pouvait pas organiser un nouveau référendum d'indépendance sans l'accord de Londres.

La Cour a unanimement conclu que la proposition de loi [pour un référendum] relève des questions réservées au pouvoir central à Londres, a expliqué le président de la Cour suprême Robert Reed. De fait, le Parlement écossais n'a pas le pouvoir de légiférer pour un référendum d'indépendance.

La première ministre écossaise Nicola Sturgeon, déçue, a rapidement réagi : une loi qui ne permet pas à l'Écosse de choisir son propre avenir sans l'accord de Westminster montre que toute notion de partenariat volontaire avec le Royaume-Uni est un mythe.

Face à cet échec en justice, Mme Sturgeon a répété lors d'une conférence de presse à Édimbourg qu'elle ferait des prochaines élections générales au Royaume-Uni, qui doivent se tenir d'ici janvier 2025, un référendum de facto sur la question de l'indépendance.

« Nous trouverons d'autres moyens démocratiques, légaux et constitutionnels pour que le peuple écossais puisse exprimer sa volonté. »

— Une citation de  Nicola Sturgeon, première ministre de l'Écosse

Nicola Sturgeon avait déjà dévoilé la question qui serait posée aux Écossais (L'Écosse doit-elle être un pays indépendant?) ainsi que la date à laquelle elle souhaitait organiser le nouveau référendum (le 19 octobre 2023).

Les Écossais ont refusé à 55 % en 2014 de quitter le Royaume-Uni. Mais aux yeux des indépendantistes du SNP au pouvoir à Édimbourg, le Brexit intervenu depuis, auquel 62 % des électeurs de la province se sont opposés, change la donne. Ils souhaitent que l'Écosse réintègre l'Union européenne en tant qu'État indépendant.

Une femme se tient debout, entourée de personnes.

La première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, a participé à un rassemblement pour l'indépendance de l'Écosse alors que les juges de la Cour suprême du Royaume-Uni ont rejeté à l'unanimité l'argument du gouvernement écossais selon lequel il peut organiser un second référendum sur l'indépendance.

Photo : Getty Images / Peter Summers

Un débat clos, selon Londres

Le gouvernement central à Londres considère, lui, que le vote de 2014 a clos le débat pour une génération. Anticipant un bras de fer judiciaire, Nicola Sturgeon avait pris les devants en saisissant la Cour suprême.

À Édimbourg, quelques Écossais se sont réunis pour exprimer leur colère. Je suis un peu dévastée, mais ce n'est que le début. [...] Nous aurons l'indépendance soit de mon vivant, soit de celui des enfants, a dit à l'AFP Margaret Turner, une directrice de magasin de 58 ans.

L'Angleterre ne nous laisse pas notre mot à dire. [...] Je suis en colère et déçu, a renchéri Gerard Clarke, un retraité de 74 ans.

La Cour a estimé qu'un tel référendum – même consultatif – aurait des conséquences directes sur l'union du Royaume-Uni, un domaine réservé au gouvernement central à Londres, qui doit donc donner son accord avant la tenue d'un tel vote.

Devant les députés au Parlement, le premier ministre britannique Rishi Sunak a quant à lui dit respecter le jugement clair et définitif qui a été rendu.

« En cette période de défis sans précédent, les bénéfices de faire partie du Royaume-Uni n'ont jamais été aussi visibles. »

— Une citation de  Alister Jack, ministre britannique chargé de l'Écosse

Il a appelé Édimbourg à se concentrer [...] sur les problèmes qui comptent le plus pour les Écossais en pleine crise du coût de la vie.

Un homme marche à l'extérieur.

Le ministre britannique chargé de l'Écosse, Alister Jack, a appelé Édimbourg à se « concentrer » sur les problèmes économiques.

Photo : Getty Images / Rob Pinney

Pour le député indépendantiste Ian Blackford, la question d'un référendum est une question massive de démocratie. Il a fustigé le soi-disant partenariat dans lequel un partenaire n'a pas le droit de choisir un avenir différent ou même de poser la question.

Opposé à l'indépendance, le chef de file des travaillistes en Écosse, Anas Sarwar, a appelé à se débarrasser de ce gouvernement conservateur pourri. Démontrons qu'on peut faire que le Royaume-Uni fonctionne pour toutes les régions du pays, a-t-il lancé sur la BBC.

Lors de l'audience le mois dernier, la plus haute magistrate écossaise, Dorothy Bain, avait fait valoir que le droit à l'autodétermination était fondamental et inaliénable.

Mais la Cour suprême a rejeté mercredi ses arguments, Robert Reed indiquant que le droit international en matière d'autodétermination ne s'appliquait qu'aux anciennes colonies ou à des populations opprimées par une occupation militaire, ou quand un groupe n'a pas accès à certains droits.

J'aurais préféré une autre décision, mais elle donne une réponse claire et je pense que c'est bienvenu, a indiqué à l'AFP à l'issue du jugement Philippa Whitford, députée indépendantiste. Pour elle, les partisans de l'union devraient quand même réfléchir au droit démocratique qu'ont les Écossais de choisir leur propre avenir.

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