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Hommage à Michael J. Fox par l’Académie des Oscars pour son combat contre le Parkinson

L'homme parle dans un micro sur scène, son trophée à côté de lui.

Michael J. Fox a reçu le prix humanitaire Jean Hersholt, un Oscar d'honneur pour son engagement dans la lutte contre la maladie de Parkinson, dont il souffre depuis 1991.

Photo : Getty Images / Kevin Winter

Agence France-Presse

La vedette de la saga Retour vers le futur, Michael J. Fox, s'est vu décerner le prix humanitaire Jean Hersholt par l’Académie des Oscars pour son action dans la lutte contre la maladie de Parkinson, une affection neurodégénérative dont l'acteur canadien souffre depuis une trentaine d'années.

Âgé de 61 ans, il a reçu la statuette visant à souligner l'engagement humanitaire d'une personnalité du monde du cinéma, lors d'une soirée de gala, samedi soir à Los Angeles, où se pressait le Tout-Hollywood.

Vous me faites trembler, arrêtez ça! a plaisanté l'acteur en recevant une ovation debout, avant de qualifier cette récompense d'honneur totalement inattendu.

Michael J. Fox a acquis un statut de vedette dans la trilogie Retour vers le futur (Back to the Future), tournée entre 1985 et 1990, dans laquelle il incarne un adolescent voyageant à travers le temps, Marty McFly.

En 1991, alors qu'il n'avait que 29 ans, il a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson, et on lui a dit qu'il n'avait plus que 10 années d'activité devant lui. Quelque 10 millions de personnes à travers le monde souffrent de cette maladie qui affecte les fonctions motrices.

Un diagnostic rendu public en 1998

Woody Harrelson, qui a joué avec lui dans Doc Hollywood (1991) à l'époque de ce diagnostic, a déclaré devant le public samedi qu'il n'était pas parvenu à y croire, parce que Mike avait des qualités tellement invincibles, surhumaines.

Il ne s'est jamais complu dans l'apitoiement sur soi, au contraire, il a transformé un diagnostic glaçant en un engagement courageux, a-t-il ajouté.

Fox, qui est devenu célèbre dans les années 1980 avec la comédie de situation de NBC Family Ties, a fait état publiquement de sa maladie en 1998, lors de la sortie de la série télévisée à succès Spin City.

Plus de 1 milliard de dollars récoltés

Il s'est mis en retraite partielle quelques années plus tard, se consacrant à sa fondation pour financer la recherche contre la maladie de Parkinson, pour laquelle il a récolté plus de 1 milliard de dollars américains (plus de 1,3 milliard de dollars canadiens). Je n'ai rien fait d'héroïque, a-t-il assuré samedi.

L’acteur, qui a cessé de tourner définitivement en 2020, a souffert de multiples fractures osseuses et autres blessures dues à des chutes au cours des derniers mois, nécessitant une opération à de l'épaule.

Samedi, il a parcouru la scène, demandant à sa femme et à son ancienne partenaire dans Family Ties, Tracy Pollan, de l'aider à porter sa statuette.

Diane Warren, Peter Weir et Euzhan Palcy aussi à l’honneur

Les Oscars d'honneur sont attribués pour récompenser l'œuvre d'une vie et font l'objet, depuis 2009, d'une remise distincte de la cérémonie principale, au programme surchargé.

Parmi les principales personnalités distinguées par le passé, on trouve les actrices Angelina Jolie et Liz Taylor, et l'animatrice vedette Oprah Winfrey.

Une statuette d’honneur a également été décernée samedi à Diane Warren, autrice-compositrice de succès comme I Don't Want to Miss a Thing d'Aerosmith, chanson titre du film Armageddon, sorti en 1998. Nommée 13 fois pour des Oscars, elle n'en avait encore jamais remporté.

J'ai pas mal de discours qui sont restés froissés dans mes poches, a-t-elle plaisanté, sous des applaudissements nourris.

Les quatre artistes posent avec un Oscar dans les mains lors d'une soirée de remise de prix.

De gauche à droite, Euzhan Palcy, Michael J. Fox, Diane Warren et Peter Weir, avec leurs statuettes honorifiques.

Photo : Getty Images / Kevin Winter

Peter Weir, le réalisateur australien de Témoin sous surveillance (Witness), La Société des poètes disparus (Dead Poets Society) ou encore Le show Truman (The Truman Show), a fait un rare retour à Hollywood pour recevoir lui aussi un Oscar honorifique. 

La réalisatrice française Euzhan Palcy, originaire de la Martinique, a reçu la statuette pour une carrière comprenant notamment, en 1989, Une saison blanche et sèche (A Dry White Season), film tiré du roman d'André Brink sur l'apartheid en Afrique du Sud, avec Marlon Brando dans la distribution.

Mes histoires ne sont ni blanches ni noires, elles sont universelles, colorées, a-t-elle dit.

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