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De petites entreprises proches de la faillite demandent de l’aide

Un bâtiment en briques rouges.

Le Modern Coffee, un établissement de la rue Main, à Winnipeg, vit de profondes incertitudes économiques et pourrait fermer ses portes à tout moment.

Photo : Radio-Canada / Laïssa Pamou

Malgré le retour à la normale tant souhaité, la reprise économique n’est toujours pas un fait accompli pour certaines entreprises de Winnipeg, et plusieurs appellent à l'aide pour survivre.

Face aux contrecoups de la pandémie et à l’inflation galopante, quelques-unes ont déjà mis la clé sous la porte. Celles qui résistent se disent épuisées et de moins en moins optimistes.

Au Modern Coffee, rue Main, par exemple, on sert encore du café, mais Allison Slessor ignore pour combien de temps. Son entreprise ne s’est jamais remise des contrecoups de la pandémie, et les ventes continuent de baisser.

La propriétaire du café s’est séparée de presque tout son personnel pour réduire ses coûts, mais aucune solution ne semble fonctionner.

Une femme dans son restaurant.

La propriétaire de Modern Coffee, Allison Slessor, affirme que son entreprise subit toujours les conséquences de la pandémie.

Photo : Radio-Canada / Laïssa Pamou

Elle explique qu'elle a travaillé dur et contracté des prêts pour maintenir son entreprise hors de l’eau pendant plus de deux ans. Des efforts colossaux qui semblent, selon elle, réduits à néant, car loin d'arranger les choses, l’inflation lui fait craindre le pire.

Ce sentiment d’insécurité est également le lot des propriétaires de la quincaillerie Pollock Hardware. La coopérative, qui a célébré son 100e anniversaire cette année, doit quotidiennement faire des choix sur ce qu’il faut acheter.

Le bâtiment de la quincaillerie Pollock.

La quincaillerie Pollock Hardware, établissement emblématique de Winnipeg, craint une fin d'année difficile.

Photo : Radio-Canada / Laïssa Pamou

Nous surveillons les flux de trésorerie et devons prendre ces décisions tous les jours afin de pouvoir rester ouverts, indique la présidente du conseil d’administration, Luba Bereza.

Une femme debout dans un magasin.

La présidente du conseil d’administration de la quincaillerie Pollock, Luba Bereza.

Photo : Radio-Canada / Laïssa Pamou

Elle prévoit d’ailleurs une fin d’année presque dans le noir, avec une marge de quelques centaines de dollars seulement.

Les deux entreprises disent avoir besoin d’aide plus que jamais.

Selon la Fédération canadienne de l'entreprise indépendante, les clients peuvent aider les petites entreprises à rester en vie en achetant localement.

Cependant, l'organisme demande aux gouvernements d’agir en allégeant le fardeau fiscal des entreprises et en offrant des prolongations de programmes de prêts.

De nombreuses entreprises ont pu tenir pendant la pandémie grâce à des programmes de soutien, note la directrice des affaires provinciales de la Fédération pour le Manitoba, Kathleen Cook.

Elle déplore que certains de ces programmes ne soient plus offerts, alors que les entreprises en ont grand besoin.

Chaque petit geste compte, affirme-t-elle.

Dans une déclaration écrite, la province indique qu'elle a investi des millions de dollars dans des programmes pour aider les entreprises à former leurs employés et à payer les salaires. Elle ajoute qu'elle a aussi réduit les charges sociales.

La province travaillera toujours pour s'assurer que les entreprises de Winnipeg demeurent prospères et compétitives dans le paysage économique mondial actuel, déclare un porte-parole du ministre du Développement économique, de l'Investissement et du Commerce du Manitoba.

Toutefois, Kathleen Cook estime que la situation dans laquelle se trouvent de nombreuses petites entreprises nécessite des mesures urgentes.

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