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Une femme réussit à sauver son cheval bien-aimé de la mort

« Je ne pouvais pas le laisser se faire tuer. Ça m'aurait brisé le cœur. »

Un cheval bai photographié de profil sur un chemin de gravier près d'un boisé.

Mittcent Vangogh est un mâle de 11 ans. Tyra Perry, 19 ans, de Tignish, à l'Île-du-Prince-Édouard, a recueilli des fonds pour sauver de l'abattoir ce cheval qui vivait jadis avec sa famille.

Photo : La Presse canadienne / Gracieuseté de Brooke Leininger

La Presse canadienne

Tyra Perry raconte que ses mains ont tremblé lorsqu'elle a lu sur Facebook que Mittcent Vangogh, un cheval de course qui a déjà appartenu à sa famille, allait être expédié à l'abattoir.

Je suis sortie du lit en colère, se rappelle-t-elle.

L'été dernier, la famille de Tyra a cédé le trotteur américain (ou standardbred) de 11 ans à l'éleveur du Nouveau-Brunswick qui le lui avait vendu. L'animal avait mal à une patte et ne pouvait plus participer à des courses.

La jeune femme âgée de 19 ans pensait alors qu'il finirait paisiblement ses jours.

C'est un très grand mâle, dit Tyra Perry. C'est le plus gentil cheval que j’aie connu.

La famille Perry avait acquis l'animal en 2019. Le père l'entraînait à la piste de course sous harnais à O'Leary, à l'Île-du-Prince-Édouard, et Tyra le bichonnait. Vangogh terminait souvent au deuxième ou au troisième rang.

Quand la blessure de la bête s'est aggravée, la famille a décidé de le vendre, même si Tyra l'aimait profondément. Mon père m'a expliqué qu'on ne pouvait pas garder tous les chevaux de course de notre écurie.

Elle a perdu toute trace de la bête jusqu'à ce qu'un ami lui apprenne la nouvelle : Vangogh était en Pennsylvanie et devait être conduit à un abattoir du Québec.

Je ne pouvais pas le laisser se faire tuer. Ça m'aurait brisé le cœur lance-t-elle.

Opération sauvetage

Tyra Perry a alors contacté Kimberly Hale, de New Start Standardbreds, un organisme fondé en 2020 afin de trouver des foyers pour des chevaux dans l'est du pays. Le but était de sauver le cheval de son triste sort.

Kimberly Hale a pu admirer le cheval sur des vidéos qu'un bénévole lui avait transmises après l'avoir repéré.

Il semblait tout à fait bien, dit-elle. Il est en bonne forme. Il n'aurait jamais dû être dans cette situation. C'est vraiment une simple question de malchance.

La première étape pour sauver Vangogh a consisté à récolter 1800 $ pour le racheter.

À ma grande surprise, j'y suis parvenue dès la première semaine grâce à tous mes amis et aux familles de ma petite communauté, souligne Tyra Perry. J'ai ramassé 1800 $ pour le sortir de là le plus rapidement possible. Il est maintenant en lieu sûr en Pennsylvanie.

Elle espère maintenant recueillir 1500 $ pour ramener Vangogh sur l'Île-du-Prince-Édouard dès que sa quarantaine sera terminée.

Le cheval ira vivre sur une ferme qui appartient à un ami à Nail Pond.

Comme l'ami possède déjà un cheval, Vangogh aura un compagnon, se réjouit Tyra Perry. Si tout va bien, il sera ici avant Noël. Ce sera son cadeau.

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