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Inflation : le Canada se compare avantageusement à d’autres pays

Une femme révise une facture.

L'inflation est restée stable en octobre, s'élevant à 6,9 % pour un deuxième mois consécutif.

Photo : Shutterstock / Simon Kadula

La Presse canadienne

Un grand nombre de Canadiens sont durement frappés par le plus haut taux d'inflation depuis plusieurs décennies, mais, maigre consolation, un coup de sonde à travers le monde montre que le pays se compare avantageusement à plusieurs autres puissances.

Au Canada, le taux d'inflation annualisé a chuté, passant de 8,1 % en juin à 6,9 % en octobre.

Même si ce taux demeure supérieur à la cible canadienne qui se situe à 2 %, il est largement inférieur à celui observé aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans l'Union européenne.

Douglas Porter, économiste principal à la Banque de Montréal, avance que le jeu des comparaisons est délicat, car les pays ne calculent pas tous le taux d'inflation de la même façon. Il est toutefois d'avis que le Canada s'en tire mieux pour le moment.

Même en tenant compte des différentes méthodes de calcul, il faut retenir que l'inflation au Canada est inférieure à celles des principales puissances économiques mondiales, dit-il.

M. Porter constate que les premiers de classe dans ce domaine sont la Suisse, le Japon et la Chine, où l'inflation stagne entre 2 % et 3 %.

Aux États-Unis, le rythme de l'inflation semble avoir fléchi en octobre. Il s'élevait à 7,7 %, ce qui a agréablement surpris les experts.

L'économiste attribue la plus forte pression inflationniste aux États-Unis à deux causes : une relance post-pandémique plus rapide et une politique fiscale plus dynamique pour la relance.

Flanqué de la vice-présidente Kamala Harris à sa droite, Joe Biden s'adresse aux journalistes à la Maison-Blanche.

Joe Biden a fait adopter un plan d'urgence de 1900 milliards de dollars en mars 2021, juste après son arrivée à la Maison-Blanche.

Photo : Associated Press / Evan Vucci

M. Porter rappelle que l'inflation est particulièrement élevée en Europe à cause de sa dépendance aux ressources énergétiques de la Russie.

Le taux de l'inflation au Royaume-Uni s'est élevé à 11,1 % en octobre, son pire résultat en 41 ans. Dans l'Union européenne, la situation n'est guère plus rose puisque l'inflation est à 10,6 %.

L'Europe a imposé des sanctions à la Russie à la suite de l'invasion de l'Ukraine. En représailles, Moscou a coupé son approvisionnement en gaz naturel, soulevant ainsi des craintes pour l'arrivée des températures hivernales.

C'est la raison principale pour laquelle le taux d'inflation en Europe est si supérieur à ceux de l'Amérique du Nord, mentionne Douglas Porter.

Des critiques injustes ?

Les banques centrales ont réagi en augmentant les taux d'intérêt, une politique qui vise à ralentir la croissance économique.

Certains ont critiqué la Banque du Canada, l'accusant d'avoir attendu trop longtemps avant de suivre le mouvement. M. Porter estime toutefois qu'elle s'est montrée plus rapide et plus dynamique que d'autres banques centrales.

La Banque du Canada l'a fait plus tôt que les autres banques centrales. C'est pour ça que notre inflation est un peu inférieure ici, affirme-t-il.

La banque centrale canadienne a augmenté son taux directeur six fois d'affilée depuis le mois de mars. Il est passé de 0,25 % à 3,75 % au cours de cette période. Son gouverneur, Tiff Macklem, a déjà prévenu les Canadiens que d'autres hausses pourraient être annoncées.

La Réserve fédérale américaine a également commencé à augmenter son taux directeur en mars. Celui-ci s'élève à 4 %.

La Banque d'Angleterre et la Banque centrale européenne affichent respectivement un taux directeur de 3 % et de 1,5 %

M. Porter soutient que des mesures encore plus robustes de la Banque centrale du Canada et la Réserve fédérale américaine pourraient faire ralentir l'inflation davantage.

Il prévient que le chemin ne sera pas facile.

Nous devons nous préparer à une longue lutte pour parvenir à contrôler l'inflation, lance-t-il.

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