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Cathy Merrick élue grande cheffe de l’Assemblée des chefs du Manitoba

Cathy Merrick est la nouvelle grande cheffe de l'Assemblée des chefs du Manitoba et est photographiée devant une affiche de l'Assemblée des chefs du Manitoba le 26 octobre 2022.

Cathy Merrick est la nouvelle grande cheffe de l'Assemblée des chefs du Manitoba, élue mercredi.

Photo : Radio-Canada / Peggy Lam

Radio-Canada

L’Assemblée des chefs du Manitoba (ACM) sera désormais dirigée par Cathy Merrick. Cette dernière vient d'être élue grande cheffe pour la plus grande organisation de défense des intérêts autochtones dans la province.

Celle qui est actuellement conseillère et ancienne cheffe de la communauté Pimicikamak est la première femme à occuper ce poste dans l'histoire de l'ACM.

Sept candidats étaient en lice pour remplacer Arlen Dumas, qui a été démis de ses fonctions cet été après qu'une enquête indépendante a déterminé qu'il a sexuellement harcelé une employée.

L'élection partielle s'est tenue mercredi, lors de l'assemblée générale annuelle de l'ACM à Winnipeg, dans la réserve urbaine de la Première Nation Long Plain.

Cathy Merrick a gagné au deuxième tour de scrutin avec 37 voix sur 59, battant l'ancien chef de Berens River, George Kemp, qui a obtenu 22 voix.

Les candidats qui étaient en lice :

  • Eugene Eastman, ancien chef de la Première Nation O-Chi-Chak-Ko-Sipi
  • George Kemp, ancien chef de la communauté Berens River
  • Jennifer Flett, ancienne conseillère de bande et vice-chef de la Nation crie d'Opaskwayak
  • Cathy Merrick, conseillère et ancienne cheffe de la communauté Pimicikamak
  • Cora Morgan, défenseure des familles des Premières Nations au sein de l'ACM
  • Sheila North, ancienne grande cheffe de Manitoba Keewatinowi Okimakanak (MKO)
  • Darrell Shorting, conseiller de bande de la Première Nation de Little Saskatchewan

Une page d’histoire s’est écrite

Après sa victoire, la nouvelle grande cheffe de l'Assemblée des chefs du Manitoba a souligné à ses collègues la page d'histoire qui s'est écrite.

Vous devriez tous être fiers. Je suis la première femme chef de l'Assemblée des chefs du Manitoba, a-t-elle déclaré.

Lors d'un forum réunissant tous les candidats mardi, Mme Merrick a affirmé que ses priorités étaient l'accessibilité financière pour les aînés, la lutte contre la violence au sein des Premières Nations et la recherche de justice pour les femmes et les hommes autochtones disparus ou assassinés.

Le mandat de Mme Merrick durera jusqu'en juillet 2024.

Depuis la destitution d'Arlen Dumas, Cornell McLean était le chef par intérim de l'organisation.

L'ACM représente 62 des 63 Premières Nations de la province et défend les intérêts de plus de 151 000 personnes.

Bâtir des relations avec l’ACM

La première ministre du Manitoba, Heather Stefanson félicite, par voie de communiqué, Cathy Merrick, pour son élection historique comme  première femme grande cheffe de l'Assemblée des chefs du Manitoba.

En tant que grande cheffe, elle fera preuve d'un grand leadership dans ce rôle important, en défendant des questions pertinentes et en faisant avancer les priorités des Premières Nations du Manitoba, écrit la première ministre.

Elle ajoute que le gouvernement manitobain veut enrichir sa relation avec l'ACM et faire avancer la réconciliation avec les Autochtones.

Pour sa part, le grand chef de l'organisation autochtones qui défend les intérêts des Autochtones du nord de la province, la Manitoba Keewatinowi Okimakanak, Garrison Settee a aussi félicité Cathy Merrick pour sa victoire.

Il entrevoit une solide relation de travail, ce qui sera bénéfique pour la défense continue des droits qui est nécessaire dans toute la province avec son homologue. 

Avec les informations de La Presse canadienne et de CBC

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