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Morts par surdose : l’inhalation plus souvent en cause que les injections

Un homme fume une substance dans une pipe de verre.

Le Bureau des coroners observe une hausse des surdoses mortelles dues à la consommation de drogues fumées, en Colombie-Britannique.

Photo : Reuters / Ben Nelms

Radio-Canada

Selon un rapport du Bureau des coroners, plus des trois quarts des décès liés aux surdoses survenus en Colombie-Britannique étaient dus à la consommation de drogues fumées plutôt qu'aux drogues injectées.

C’est le cas du nord intérieur, où 74 % des décès étaient liés aux surdoses par inhalation, suivi par les Kootenay, où ce taux est de 68 %.

Dans ces zones, on constate l'absence de centres de consommation supervisée permettant l’inhalation des drogues. Seulement 13 des 42 centres de consommation supervisée autorisent l’inhalation en Colombie-Britannique, et ils sont généralement situés sur la côte sud de la province et dans l’île de Vancouver.

Ainsi, il n’en existe aucun à l’est d’Abbotsford ou au nord de la rivière Campbell.

Karen Ward, consultante auprès de la Ville de Vancouver sur les politiques entourant les drogues, qui a examiné les données actualisées sur les modes de consommation, déplore le fait que ce rapport met en lumière le manque de service pour réduire les méfaits de l’inhalation de drogue.

« Tout ce que je veux, c'est une politique de lutte contre la drogue et une réponse d'urgence fondée sur la réalité. À ce stade, j'en ai assez des experts qui n'ont aucune idée de ce qui se passe. »

— Une citation de  Karen Ward, consultante, politiques sur la consommation sécuritaire de drogues

Karen Ward observe qu'il y a un changement évident de tendance de consommation ces dernières années.

Depuis 2017, l’inhalation est le mode de consommation le plus répandu dans les cas de surdose en Colombie-Britannique, selon le dernier rapport du coroner.

Il augmente chaque année; par exemple, en 2020, 56 % des surdoses dans province étaient dues à l'inhalation contre 19 %, après une injection de drogue.

Les effets salvateurs des centres de consommation supervisée se font remarquer

Selon les données de la province, aucun décès n'a été enregistré dans ces centres de consommation supervisée entre janvier 2017 et juillet 2022, malgré 3,2 millions de visites dans ces centres au cours de cette même période.

Toutefois, ces centres sont encore largement destinés aux personnes s’injectant des drogues.

Un centre de consommation supervisée fermé à Prince George

Prince George, qui se trouve dans la région où l'on observe le plus haut taux de décès à cause de l’inhalation de drogue , avait un centre de consommation supervisée qui autorisait l’inhalation, l’année dernière, grâce à l’organisme Pounds Project Society.

La directrice, Jordan Stewart, l’a décrit ainsi : Un petit fumoir que nous pouvions installer devant notre porte arrière. Elle explique qu’il a dû être fermé en raison des réglementations sur la sécurité incendie et la situation des zones fumeurs. La porte arrière étant située près d'une prise d'air.

Même si elle ne blâme pas la Ville pour avoir effectué son travail, Jordan Stewart est déçue de l’absence de solution.

« Il s'agit d'un besoin tellement important face à un problème tellement énorme que la solution ne peut pas être laissée aux petits organismes [...] qui se débrouillent comme ils peuvent dans cette crise, en essayant de fournir des services vitaux. »

— Une citation de  Jordan Stewart, directrice, Pound Project Society

Elle estime que plus de la moitié des interventions des équipes de Pound Project Society concernent des personnes fumant leurs drogues.

La ministre de la Santé mentale et des Dépendances, Sheila Malcolmson, n'était pas disponible pour une entrevue mardi, mais elle a affirmé dans une déclaration écrite que le gouvernement a rapidement renforcé les mesures de prévention des surdoses et de réduction des méfaits.

Le Ministère a assuré à CBC/Radio-Canada que les autorités sanitaires régionales s'efforcent d'ouvrir davantage de services de prévention des surdoses qui permettent de fumer, mais qu'il y a des problèmes à régler, notamment une ventilation adéquate et l'exposition à la fumée secondaire.

Selon le Ministère, en juillet, 13 centres offraient des services d'inhalation dans la province.

Les Villes avec des centres de consommation supervisée permettant l’inhalation de drogue

Nombre de centres de consomation supervisée permettant l'inhalation de drogue

Ville

1

Surrey

2

Abbotsford

1

Mission

1

Vancouver

1

Sechelt

1

Powell River

1

Squamish

2

Victoria

1

Port Alberni

1

Duncan

1

Campbell River

Avec les informations de Bethany Lindsay

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