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Le Nobel de chimie à un trio américano-danois, dont un rarissime double lauréat

Jonas Aqvist, président du comité Nobel de chimie, Hans Ellegren, secrétaire général de l'Académie royale des sciences de Suède et Olof Ramstrom, membre du comité Nobel de chimie annoncent les lauréats du prix Nobel de chimie 2022 : Carolyn R. Bertozzi, Morten Meldal et Barry Sharpless, lors d'une conférence de presse à l'Académie royale des sciences de Suède à Stockholm, le 5 octobre 2022.

Jonas Aqvist, président du comité Nobel de chimie, Hans Ellegren, secrétaire général de l'Académie royale des sciences de Suède, et Olof Ramstrom, membre du comité Nobel de chimie, annoncent les lauréats du prix Nobel de chimie 2022 : Carolyn R. Bertozzi, Morten Meldal et Barry Sharpless, lors d'une conférence de presse donnée à l'Académie royale des sciences de Suède à Stockholm, le 5 octobre 2022.

Photo : Reuters / TT NEWS AGENCY

Agence France-Presse

Ils ont ouvert deux nouveaux domaines de la chimie moderne : le prix Nobel de chimie 2022 a sacré mercredi le Danois Morten Meldal, l'Américaine Carolyn Bertozzi et son compatriote Barry Sharpless, qui réussit l'exploit rarissime de décrocher un deuxième Nobel.

Le trio est récompensé pour le développement de la "chimie clic" et de la chimie bioorthogonale, a annoncé le jury dans sa décision.

Barry Sharpless, 81 ans, est seulement la cinquième personne à décrocher deux fois un Nobel. Il avait déjà remporté le prix de chimie en 2001 pour ses découvertes sur la technique de la catalyse asymétrique.

La Franco-Polonaise Marie Curie avait été la première, au début du 20e siècle, à gagner deux prix Nobel (physique en 1903 et chimie en 1911), suivie par l'Américain Linus Pauling (chimie en 1954 et paix en 1962), l'Américain John Bardeen (physique en 1956 et en 1972) et le Britannique Frederick Sanger (chimie en 1958 et en 1980).

Barry Sharpless, établi en Californie, et le Danois de 58 ans Morten Meldal, de l'Université de Copenhague, sont récompensés pour leurs travaux pionniers en matière de chimie clic, une nouvelle forme de combinaison de molécules, a expliqué le jury Nobel.

Cette dernière est notamment utilisée pour développer des traitements pharmaceutiques, cartographier l'ADN ou créer de nouveaux matériaux.

L'Américaine Carolyn Bertozzi, 55 ans, est quant à elle sacrée pour l'invention de la chimie bioorthogonale, une réaction chimique décrite comme pouvant être mise en œuvre dans un organisme vivant, mais sans perturber ou changer sa nature chimique.

Je suis absolument stupéfaite. Je suis assise là et j'ai du mal à respirer, a avoué la lauréate jointe par le jury.

Elle devient la huitième femme à remporter le prix de chimie, succédant à la Française Emmanuelle Charpentier et à l'Américaine Jennifer Doudna (2020).

Le prix en chimie de cette année concerne des choses pas excessivement compliquées, en utilisant plutôt ce qui est facile et simple, a affirmé Johan Åqvist, un des membres du comité Nobel en chimie.

Des molécules efficaces peuvent être construites en prenant une voie évidente, a-t-il salué en référence à la chimie clic et à la chimie bioorthogonale.

L'an dernier, l'Allemand Benjamin List et le Britannique David MacMillan avaient été récompensés en chimie pour avoir inventé un nouveau type de catalyseurs servant à fabriquer de nouvelles molécules, à moindre coût et de façon plus propre.

Après un millésime 2021 très masculin (12 hommes et 1 femme; aucune pour les prix scientifiques), l'année 2022 a continué sur cette tendance, avec les Nobels du Suédois Svante Päabo en médecine et d'Alain Aspect (France), John Clauser (États-Unis) et Anton Zeilinger (Autriche) en physique.

Comme les autres Nobel, le prix de chimie est doté de 10 millions de couronnes (environ 1,2 million de dollars canadiens), à partager en cas de colauréats.

Lundi, Svante Pääbo, père de l'homme de Denisova et découvreur de l'ADN de l'homme de Néandertal, a été récompensé pour ses travaux fondateurs d'une nouvelle science, la paléogénomie.

Mardi, Alain Aspect, Anton Zeilinger et John Clauser ont gagné le Nobel de physique pour leurs découvertes sur le mécanisme révolutionnaire de l'intrication quantique, donnant tort sur ce phénomène improbable de la mécanique quantique à Albert Einstein lui-même.

La semaine se poursuit avec les deux prix les plus attendus : celui de littérature jeudi et de la paix vendredi, le seul décerné à Oslo.

La remise des prix se termine lundi avec le moins ancien prix d'économie, le seul à ne pas avoir été prévu au testament de l'inventeur suédois Alfred Nobel, fondateur des récompenses.

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