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Une vidéo inédite des Beatles au Japon finalement dévoilée

Une photo en noir et blanc des quatre membres des Beatles souriant à la caméra.

Les Beatles à l'époque de leur tournée au Japon.

Photo : Getty Images / Wesley

Agence France-Presse

Des images vidéo de l'unique tournée des Beatles au Japon en 1966 ont récemment été rendues publiques à la suite d'une longue bataille judiciaire dans le pays, pour le plus grand bonheur des fans du légendaire groupe de rock britannique.

Ce film muet en noir et blanc de 35 minutes avait été réalisé à l'époque par la police japonaise à des fins de sécurité.

On peut y voir les quatre membres du groupe tout sourire à leur descente de l'avion vêtus de kimonos légers, puis en train de jouer devant une foule en délire dans la salle du Nippon Budokan à Tokyo.

Protection du droit à l’image

Ces archives comportent toutefois un détail étrange: à part ceux des Beatles, les visages de toutes les autres personnes filmées sont floutés, pour des raisons de respect de la vie privée.

Pendant des années, la question du droit à l'image des personnes filmées malgré elles dans ce film a constitué une pierre d'achoppement entre des fans des Beatles au Japons et des personnes défendant le droit à l'information d'un côté et la police locale de l'autre.

Les admirateurs et admiratrices des Beatles étaient allés jusque devant la Cour suprême japonaise pour tenter d'autoriser une version non censurée, arguant qu'il s'agissait d'un document historique et estimant absurde de vouloir flouter des visages filmés il y a plus de 50 ans, et donc pratiquement impossibles à identifier aujourd'hui.

Mais la Cour avait rejeté leurs arguments en 2018, et la proposition de la police de rendre publique une version avec des visages pixelisés s'est finalement imposée.

Interrogé lundi par l'Agence France Presse, l'avocat des personnes plaignantes Satoshi Shinkai fait désormais contre mauvaise fortune bon cœur. [Ce film] sort de l'ombre pour la première fois (...). Je suis sûr que des experts et des fans des Beatles du monde entier vont s'y intéresser de près, a déclaré M. Shinkai, lui-même un adulateur absolu du groupe de Liverpool.

Les Beatles demeurent extrêmement populaires au Japon, même s'ils n'y ont fait qu'une seule tournée de seulement cinq concerts.

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