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Dévoilement de la statue en bronze de Dale Hawerchuk au True North Square

Des personnes rassemblées autour d'une sculpture dans une place publique à Winnipeg le 1er octobre 2022.

La sculpture en bronze de Dale Hawerchuk dévoilée samedi à Winnipeg.

Photo : Radio-Canada / Anne-Louise Michel

Quarante et un ans après sa première saison avec les Jets, une sculpture en bronze de Dale Hawerchuk a été dévoilée samedi en fin de journée, avant le match de présaison des Jets contre Edmonton dans le centre-ville de Winnipeg.

Des centaines de partisans des Jets étaient présents pour assister au dévoilement de la statue de l’ancien hockeyeur.

Je me souviens quand Dale Hawerchuk est arrivé à Winnipeg, il était un si bon joueur, lance la partisane Joanne Lowenberger.

À quelques mètres d’elle, M. Lemanski, a attendu , lui, pendant plus de trois heures pour avoir une place au premier rang lors du dévoilement. J’étais sur Main Street et Portage Avenue, lorsqu’il a signé son premier contrat avec les Jets, alors être là aujourd’hui était important, souligne t-il.

La statue représente le joueur en train de patiner une crosse à la main qui pointe en direction du vrai nord, référence à la True North Youth Foundation. La statue lui ressemble, je peux totalement le voir dans cette position, souligne Joanne Lowenberger. Dave Fox rejoint cet avis, Je trouve qu’ils ont fait du bon boulot avec cette statue.

Le sculpteur, Erick Blome a travaillé pendant plus d’un an pour retranscrire au mieux la personnalité du hockeyeur.

J’ai parlé à la famille […] Dans ce cas-là, j’ai regardé beaucoup de vidéos et de photos. J’ai beaucoup appris sur lui en observant la façon dont il se tenait quand il patinait, a-t-il expliqué à CBC plus tôt cette semaine.

Une sculpture d'un hockeyeur à Winnipeg le 1er octobre 2022.

Le sculpteur, Erick Blome a travaillé pendant plus d’un an pour faire ressortir la personnalité du hockeyeur Dale Hawerchuk dans cette statue dévoilée samedi à Winnipeg.

Photo : Radio-Canada / Anne-Louise Michel

Afin de reproduire la gestuelle du joueur, le sculpteur a mimé son attitude en embauchant un modèle qui joue également au hockey.

L’artiste, connu notamment pour ses sculptures de Rosa Parks et de Martin Luther King, a eu la même vision que l’équipe des Jets pour cette statue. Je suis arrivé à un concept que j’ai présenté aux Jets sur la manière dont j’imaginais la sculpture et il s’avère qu’on avait la même idée.

Un joueur qui marquera à jamais l’histoire des Jets

Dale Hawerchuk et John Ferguson.

Dale Hawerchuk avec l'ancien directeur général des Jets, John Ferguson, après son recrutement par Winnipeg.

Photo : Radio-Canada / Winnipeg Jets

Le joueur iconique a participé à neuf saisons au sein de l’équipe de hockey de Winnipeg. Il a joué un total de 713 jeux et inscrit 929 points pour les Jets. Match après match, il a conquis le cœur des partisans.

Dale Hawerchuk a été introduit au Temple de la renommée du hockey en 2017, soit trois ans avant sa mort. En 2020, l’ancien hockeyeur est décédé d’un cancer de l’estomac. Il avait 57 ans.

Des membres de sa famille étaient également présents ainsi que de nombreux anciens des Jets de Winnipeg lors du dévoilement de la statue commémorative.

Ils ont tous souligné l’importance de Winnipeg et des Jets pour Dale Hawerchuk et la valeur du joueur pour l’équipe.

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