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Désormais en Caroline du Sud, Ian est rétrogradé en cyclone post-tropical

Un policier marche en plein milieu d'une rue, sous la pluie.

La ville portuaire de Charleston, en Caroline du Sud, retient son souffle en attendant le passage de l'ouragan Ian.

Photo : Getty Images / Scott Olson

Agence France-Presse

La tempête Ian devait continuer à s'affaiblir samedi dans le sud-est des États-Unis, après avoir provoqué des inondations en Caroline du Sud et dévasté de vastes pans de la Floride, où elle a fait plusieurs dizaines de victimes.

Les autorités de cet État ont confirmé vendredi dans la soirée un nouveau bilan de 23 victimes, la plupart par noyade et dans leur grande majorité des personnes âgées.

Certains médias américains évoquent un bilan humain encore plus lourd, la chaîne de télévision CNN évoquant 45 décès.

Après avoir ravagé la Floride, Ian s'est dirigé vers la Caroline du Sud, où il a touché terre en début d'après-midi près de Georgetown en tant qu'ouragan de catégorie 1, accompagné par des vents soufflant jusqu'à 140 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami.

Un travailleur transporte un sac de sable et enjambe une pompe à eau.

Après avoir été rétrogradé en tempête tropicale, Ian a repris de la vigueur. C'est donc un ouragan de catégorie 1 qui a frappé les côtes de la Caroline du Sud.

Photo : Associated Press / Alex Brandon

Bien qu'il se soit ensuite affaibli en tempête post-tropicale (vents jusqu'à 110 km/h), ses trombes d'eau ont provoqué de soudaines inondations dans cet État et en Caroline du Nord, où certaines zones pourraient recevoir jusqu'à 20 cm de précipitations.

Le président Joe Biden a exhorté les habitants à écouter les appels à la prudence des autorités locales. En Caroline du Sud, elles avaient notamment pressé la population de ne pas conduire sur les routes envahies par les eaux.

C'est une tempête dangereuse qui apportera des vents violents et beaucoup d'eau, mais le plus dangereux, ce sera l'erreur humaine. Soyez intelligents, prenez de bonnes décisions, prenez des nouvelles de vos proches et restez en sécurité, a tweeté le gouverneur, Henry McMaster.

Ian a touché terre en Caroline du Sud, après avoir dévasté des régions de Floride. Des maisons détruites, des millions de personnes sans électricité, mais surtout d’un lourd bilan humain. Reportage de notre envoyé spécial, Jean-Sébastien Cloutier, à Port Charlotte en Floride.

Ian devrait continuer de s'affaiblir dans la nuit et se dissiper au-dessus de l'ouest de la Caroline du Nord ou de la Virginie tard demain (samedi), selon le Centre des ouragans.

Quelque 575 000 foyers et commerces étaient déjà sans courant vendredi soir en Caroline du Sud, Caroline du Nord et Virginie, selon le site spécialisé PowerOutage.

En Floride, outre le lourd bilan humain, les dégâts matériels sont historiques, le niveau atteint par la montée des eaux ayant été sans précédent, selon le gouverneur Ron DeSantis.

Des rues et des maisons ont été envahies par les eaux et des bateaux amarrés dans des marinas ont été projetés sur la terre ferme par la tempête. Vendredi, à Kissimmee, non loin d'Orlando, les autorités traversaient les zones inondées dans des embarcations pour secourir les résidents piégés chez eux.

Des jeunes femmes se font éclabousser par le passage d'un camion.

De fortes pluies se sont abattues sur la ville de Charleston, en Caroline du Sud, avant même que l'ouragan Ian ne touche terre.

Photo : Reuters / JONATHAN DRAKE

Dans cet État, nous commençons tout juste à voir l'étendue des destructions, susceptible de se classer parmi les pires de l'histoire des États-Unis, a dit Joe Biden lors d'une allocution.

Il va falloir des mois, des années pour reconstruire, a-t-il déploré.

Vendredi soir, plus de 1,4 million de clients y restaient privés d'électricité deux jours après le passage d'Ian, selon PowerOutage.

Dans la ville côtière de Fort Myers, qualifiée d'épicentre par Ron DeSantis, une poignée de restaurants et de bars avaient rouvert et des dizaines de personnes étaient assises en terrasse, offrant un semblant de normalité aux habitants entre les arbres cassés et les façades détruites.

Une vue aérienne des maisons inondées après le passage de l'ouragan Ian à Port Charlotte, en Floride.

Une vue aérienne des maisons inondées après le passage de l'ouragan Ian à Port Charlotte, en Floride.

Photo : Getty Images / Win McNamee

C'était assez terrible, mais on a tenu le coup. Le toit de notre maison s'est envolé, un grand arbre s'est effondré sur nos voitures, notre jardin a été inondé, mais à part ça, ça va, dit Dylan Gamber, 23 ans, en se félicitant de la solidarité qui a régné entre voisins.

Selon de premières estimations, le passage de l'ouragan Ian pourrait coûter aux assureurs des dizaines de milliards de dollars et va peser sur la croissance américaine, en raison notamment des annulations de vols et des dégâts sur la production agricole.

Un bateau au milieu des maisons.

L'ampleur des dégâts est impressionnante à Fort Myers, en Floride.

Photo : Getty Images / Joe Raedle

Parallèlement, les recherches se poursuivaient pour retrouver 17 passagers d'un bateau de migrants qui a chaviré mercredi près de l'archipel des Keys.

Selon une première étude rapide de scientifiques américains rendue publique vendredi, les pluies liées à l'ouragan Ian ont été accrues d'au moins 10 % en raison du changement climatique.

Le changement climatique n'a pas causé l'ouragan, mais il l'a rendu plus humide, a expliqué Michael Wehner, du Laboratoire National Lawrence Berkeley, dépendant du département fédéral américain de l'énergie, un des scientifiques ayant participé à cette étude.

Des ouvriers procèdent au nettoyage des débris et des arbres tombés après le passage de l'ouragan Ian.

Des ouvriers procèdent au nettoyage des débris et des arbres tombés après le passage de l'ouragan Ian à Naples, en Floride.

Photo : Getty Images / GIORGIO VIERA

Avant la Floride, Ian avait frappé Cuba, y faisant trois morts et d'importants dégâts et laissant là aussi de nombreux foyers sans électricité.

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