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Le rappeur Coolio, auteur de Gangsta’s Paradise, est mort à 59 ans

Un homme portant une veste de sport blanche, une casquette blanche et des lunettes fumées tient un micro dans la main droite.

Coolio lors d'un spectacle à Canberra, en Australie, en 2019.

Photo : Getty Images / Tracey Nearmy

Agence France-Presse

Le rappeur Coolio, connu pour son succès Gangsta's Paradise, sorti en 1995, est décédé à l'âge de 59 ans, a annoncé son gérant mercredi.

De son vrai nom Artis Leon Ivey Jr, le musicien récompensé d'un prix Grammy est mort à Los Angeles, a annoncé Jarez Posey à l'AFP, sans en préciser la cause.

Le gérant, également un proche de longue date du rappeur, avait déclaré au site TMZ l'avoir trouvé inconscient dans la salle de bain d'un ami.

Né le 1er août 1963 en Pennsylvanie, l'artiste a passé la plus grande partie de sa vie à Compton, en Californie, où il a fait ses études et occupé divers emplois, notamment dans la sécurité aéroportuaire, avant de connaître le succès grâce au rap.

Un succès planétaire

Coolio a commencé sa carrière en Californie à la fin des années 1980, s'enracinant à Los Angeles en 1994 après avoir signé avec Tommy Boy Records.

Sa chanson Fantastic Voyage, tirée de son premier album studio, It Takes a Thief, s'est hissée à la troisième place du classement Billboard Hot 100.

C'est toutefois en 1995 qu'il a atteint les sommets de la célébrité avec Gangsta's Paradise, qui figurait dans la bande-son du film Mentalité dangereuse (Dangerous Minds), mettant en vedette Michelle Pfeiffer.

Il y reprenait le refrain et la musique de Pastime Paradise, une chanson de Stevie Wonder sortie en 1976.

La recette a été gagnante; des millions d'exemplaires de Gangsta's Paradise se sont écoulés dans le monde entier, jusqu'à ce que l'album se hisse au sommet des classements de musique pop dans 16 pays.

La chanson a également permis à Coolio de remporter un prix Grammy pour la meilleure prestation rap solo.

Dans une entrevue accordée plus de 10 ans après la sortie du titre à l'émission britannique The Voice, Coolio a déclaré qu'il ne se doutait pas que la chanson allait durer tant d'années.

Je n'ai pas écrit Gangsta's Paradise, c'est elle qui m'a écrit... C'était sa propre identité, là-bas dans le monde des esprits, qui essayait de se frayer un chemin vers le monde, et elle m'a choisi comme vaisseau, a-t-il affirmé.

« Je n'aurais jamais pensé qu'elle serait diffusée comme elle l'a été, touchant [les gens de] tous les âges, origines, genres, pays et générations. »

— Une citation de  Coolio

Coolio n'a par la suite jamais reproduit le succès de son titre phare, mais a sorti des tubes comme 1, 2, 3, 4 (Sumpin' New) et Too Hot.

Vedette attachante du rap, Coolio a vu sa popularité croître grâce à des clips vidéo hauts en couleur. Il a ensuite entamé une carrière d'acteur en décrochant notamment un rôle dans Batman et Robin en 1997 et en faisant plusieurs apparitions à la télévision, notamment dans la série phare des années 1990 The Nanny.

Réactions du milieu artistique

Plusieurs artistes ont réagi au décès de Coolio sur les réseaux sociaux.

Dans un message publié sur Instagram, l'actrice Michelle Pfeiffer a rendu hommage au rappeur. Elle a estimé que c'était grâce à Gangsta's Paradise que le film Dangerous Minds avait eu autant de succès. Trente ans plus tard, j'ai encore des frissons quand j'entends cette chanson.

Quant au musicien Queslove, il a publié une photo de Coolio et a souhaité un voyage paisible à son frère.

Sur Twitter, le rappeur MC Hammer a également partagé une photo du défunt en écrivant : L'un des mecs les plus gentils que j'ai connus.

C'est une triste nouvelle. J'ai été le témoin direct de l'ascension de cet homme vers le sommet de l'industrie, a mentionné Ice Cube dans un gazouillis.

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