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L’ouragan Ian provoque des inondations « catastrophiques » en Floride

Plus de deux millions de foyers étaient privés d'électricité mercredi soir, principalement autour de la trajectoire de l'ouragan.

Un bateau balayé par l'ouragan.

La crue a pu parfois dépasser 3 mètres dans certaines villes de la Floride.

Photo : Getty Images / AFP / BRYAN R. SMITH

Agence France-Presse

Le puissant ouragan Ian balayait mercredi la Floride, ses vents violents et ses pluies torrentielles ayant déjà causé des inondations « catastrophiques » et des coupures de courant généralisées.

Légèrement à l'écart du trajet de l'ouragan, près de l'archipel des Keys, les mauvaises conditions ont fait chavirer un bateau transportant des migrants. Les gardes-côtes recherchaient encore 20 personnes. Trois ont été sauvées et quatre autres ont réussi à nager jusqu'au rivage.

Charriant des vents allant jusqu'à 185 km/h, Ian a touché terre le long de la côte de Cayo Costa, dans le sud-ouest de l'État, à 15 h 05, d'après le Centre national des ouragans américain (NHC).

L'ouragan causait des inondations catastrophiques, a précisé le centre.

Jusque-là classé en catégorie 3, sur les 5 que comporte l'échelle de Saffir-Simpson, Ian est désormais en catégorie 1, a annoncé le NHC en fin de soirée mercredi.

Plus de deux millions de foyers étaient privés d'électricité mercredi soir en Floride, principalement autour de la trajectoire de l'ouragan, selon le site spécialisé PowerOutage.

Le vent et les pluies ont emporté des panneaux de signalisation.

Le vent et les pluies ont emporté des panneaux de signalisation.

Photo : Getty Images / AFP / BRYAN R. SMITH

Plusieurs comtés situés près de l'endroit où Ian a touché terre étaient presque entièrement sans courant, d'après le site.

La ville de Punta Gorda a ainsi été plongée dans l'obscurité. Dans la nuit, seuls quelques bâtiments équipés de génératrices restaient illuminés, les seuls bruits alentour étant le rugissement du vent et la pluie battante.

Quelques heures plus tôt, la ville avait connu un bref répit lorsqu'elle était dans l'œil de l'ouragan. Mais les bourrasques et la pluie sont revenues avec encore plus de force, renversant panneaux de signalisation et emportant morceaux de toits et branches d'arbres.

À Naples, dans le sud-ouest de la Floride, des images de la chaîne MSNBC montraient des rues complètement inondées. Les voitures flottaient au gré du courant.

Des pompiers regardent un camion, pendant qu'ils ont de l'eau jusqu'aux genoux.

La ville de Naples, en Floride, avait déjà reçu une grande quantité de pluie avant même que l'ouragan Ian n'ait touché terre.

Photo : Associated Press

Dans la ville de Fort Myers, les inondations étaient si importantes que certains quartiers ressemblaient à des lacs.

La crue a pu parfois dépasser trois mètres, a annoncé mercredi soir le gouverneur de l'État, Ron DeSantis.

Le phénomène météorologique doit ensuite se déplacer dans les terres au cours de la journée, et émerger au-dessus de l'Atlantique Ouest d'ici à jeudi soir, d'après le NHC.

Une tempête historique

L'ouragan Ian devrait s'affaiblir au fil de son passage dans les terres, mais pourrait tout de même provoquer des dégâts importants dans l'est de la Floride, a-t-il précisé.

Le gouverneur Ron DeSantis a affirmé mercredi soir qu'il s'agirait probablement d'un des cinq plus forts ouragans ayant jamais frappé la Floride.

C'est une tempête dont on parlera pendant de nombreuses années, a ajouté le directeur des services météo américains (NWS), Ken Graham, lors d'une conférence de presse.

La directrice de l'agence fédérale de gestion des situations d'urgence (FEMA), Deanne Criswell, a dit que Ian continuerait d'être une tempête très dangereuse pour les jours à venir.

L'ouragan Ian avait auparavant frappé Cuba mardi. Elle a tué deux personnes et a plongé l'île dans le noir.

Des palmiers ébouriffés par de forts vents, lors du passage de l'ouragan Ian.

Des pluies diluviennes et des vents violents dus à l'ouragan Ian ont commencé à s'abattre mercredi sur les côtes de la Floride.

Photo : Getty Images / Joe Raedle

Avec le réchauffement de la surface des océans, la fréquence des ouragans plus intenses, avec des vents plus violents et des précipitations plus importantes, augmente, mais pas le nombre total d'ouragans.

Selon Gary Lackmann, professeur de sciences atmosphériques à l'Université d'État de Caroline du Nord, aux États-Unis, plusieurs études ont montré un lien possible entre les changements climatiques, et un phénomène connu sous le nom d'intensification rapide, c'est-à-dire quand une tempête tropicale relativement faible se renforce en ouragan de catégorie 3 ou plus en l'espace de 24 heures, comme cela a été le cas avec Ian.

Un consensus demeure qu'il y aura à l'avenir moins de tempêtes, mais que les plus importantes seront plus intenses, a conclu le scientifique.

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