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L’ouragan Ian menace Cuba et la Floride

Une image satellite de l'ouragan Ian.

L'ouragan Ian va provoquer de fortes pluies, des vents violents, des inondations soudaines et des ondes de tempête.

Photo : Getty Images

Agence France-Presse

L'ouest de Cuba est placé en « alerte » en attendant l'arrivée tard lundi ou tôt mardi de l'ouragan Ian qui devrait se transformer en « ouragan majeur », tandis qu'aux États-Unis, la Floride se prépare à être touchée à son tour.

Le Centre national des ouragans (NHC) des États-Unis a précisé que Ian s'intensifiait et que les conditions dans l'ouest de Cuba allaient se détériorer avec des impacts significatifs du vent et de l'onde de tempête.

Les vents maximums soutenus ont augmenté à près de 155 km/h avec des rafales plus importantes. Un renforcement rapide est attendu au cours des prochaines 24 heures et Ian devrait devenir un ouragan majeur ce [lundi] soir ou tôt mardi lorsqu'il approchera de la côte ouest de Cuba, indique le NHC dans son dernier bulletin.

L'organisme qualifie d'ouragans majeurs ceux dont les vents atteignent au moins 178 km/h, soit les catégories 3, 4 et 5 de l'échelle de Saffir-Simpson.

Il serait alors susceptible d'infliger des dégâts dévastateurs, d'endommager des maisons, de déraciner des arbres et de perturber la distribution d'eau et d'électricité.

La Défense civile cubaine a lancé dès lundi matin une alerte cyclonique pour les six provinces les plus occidentales de l'île : Pinar del Río, Artemisa, La Havane, Mayabeque, Cienfuegos et l'île de la Juventud, une île située à 344 km au sud de la capitale.

Des enfants qui transportent leurs effets personnels.

Au Cuba, la population fuit l'ouragan.

Photo : Getty Images / AFP / YAMIL LAGE

En phase d'alerte, les autorités se préparent à des évacuations dans les zones à risque, ainsi qu'à l'installation de réservoirs d'eau potable et de postes médicaux.

Les pluies accompagnées de vent ont commencé à s'abattre sur l'ouest de l'île caribéenne, a constaté l'AFP, alors que les autorités et les habitants protégeaient comme ils pouvaient leurs biens.

La plus grande île du territoire britannique des îles Caïmans, Grand Cayman, qu'Ian devrait frôler lundi, a également publié une alerte d'ouragan.

État d'urgence en Floride

Ian émergera ensuite au-dessus du sud-est du golfe du Mexique mardi […] et s'approchera de la côte ouest de la Floride mercredi et jeudi, a précisé le NHC.

L'état d'urgence a été décrété dans l'intégralité des 67 comtés de Floride, et les autorités multipliaient les préparatifs.

Ian va provoquer de fortes pluies, des vents violents, des inondations soudaines et des ondes de tempête, ainsi que des tornades isolées le long de la côte du Golfe de Floride, a déclaré le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, lundi à Tallahassee.

Il a demandé aux habitants de faire des provisions de nourriture, d'eau, de médicaments et de carburant ainsi que de se préparer à des coupures d'électricité.

Quelque 5000 membres de la Garde nationale sont mobilisés, auxquels s'ajoutent 2000 renforts du Tennessee, de Georgie et de Caroline du Nord, a-t-il précisé.

Plusieurs municipalités de Floride, comme Miami, Fort Lauderdale ou Tampa, ont commencé à distribuer des sacs de sable aux habitants pour les aider à protéger leurs maisons des risques d'inondation.

Des étagères vides dans un supermarché de Floride.

Dans un supermarché de Kissimmee en Floride, des gens ont vidé les tablettes en prévision de l'arrivée de l'ouragan Ian.

Photo : Getty Image / AFP / GREGG NEWTON

Les comtés de Hillsborough (ouest), où se trouve Tampa, et de Collier (sud-ouest) ont donné des ordres d'évacuation obligatoire pour les zones côtières les plus vulnérables.

Nous n'avons pas pris cette décision facilement, mais la tempête représente une grave menace, a déclaré lundi l'administratrice du comté, Bonnie Wise, en conférence de presse.

Le président américain Joe Biden a placé 24 des comtés en état d'urgence, ce qui permet de débloquer des aides fédérales.

La NASA a renoncé au décollage prévu mardi de sa nouvelle mégafusée pour la Lune, depuis le centre spatial Kennedy situé dans cet État du sud des États-Unis.

Le Honduras touché

Au Honduras, plus de 12 000 personnes ont dû être évacuées dans le nord du pays après les crues de rivières provoquées par les pluies associées au passage d'Ian, ont annoncé lundi les services de protection civile.

Les précipitations s'ajoutent à celles des dernières semaines qui ont détrempé les sols et entraîné des inondations qui ont causé la mort de 13 personnes. Un décret signé par la présidente Xiomara Castro déclare l'état d'urgence sur tout le territoire national pour les 90 prochains jours de la saison cyclonique.

Ian succède à l'ouragan Fiona qui a semé mort et destruction la semaine dernière aux Caraïbes, où sept personnes au moins ont été tuées, et samedi sur la côte atlantique du Canada (deux morts).

Au bout du compte, ce sera la tempête qui aura causé le plus de dégâts que nous ayons jamais vus, a relaté dimanche Tim Houston, le premier ministre de l'une des provinces les plus touchées, la Nouvelle-Écosse, sur CBC News.

L'ouragan avait déjà fait au moins sept morts la semaine passée, dont quatre à Porto Rico, deux en République dominicaine et un en Guadeloupe (France).

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