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Le lanceur d’alerte Edward Snowden obtient la nationalité russe

Edward Snowden apparaît sur un écran lors d'une conférence sur les technologies Internet à Lisbonne, au Portugal, en novembre 2019.

L'ancien analyste de l'Agence nationale de sécurité américaine (NSA) Edward Snowden a trouvé refuge à Moscou en 2013. Il est accusé par Washington d'avoir transmis à la presse des dizaines de milliers de documents confidentiels qui prouvent l'ampleur de la surveillance électronique exercée par les États-Unis. (Archives)

Photo : Associated Press / Armando Franca

Agence France-Presse

Le président russe Vladimir Poutine a accordé la nationalité russe au lanceur d'alerte et ancien employé de la NSA américaine Edward Snowden, réfugié en Russie depuis 2013 après avoir quitté les États-Unis, selon un décret publié lundi.

Le nom de M. Snowden apparaît aux côtés de dizaines d'autres dans ce décret publié sur le site du gouvernement russe.

Edward Snowden, 39 ans, est recherché par les États-Unis pour avoir transmis à la presse des dizaines de milliers de documents de l'Agence nationale de sécurité américaine (NSA), qui prouvent l'ampleur de la surveillance électronique exercée par Washington.

Ces révélations avaient alors suscité de très fortes tensions entre les États-Unis et leurs alliés, et la décision des autorités russes de lui accorder un permis de séjour avait provoqué la colère de Washington.

Une question de « stabilité »

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a précisé à l'agence Ria Novosti que la nationalité russe avait été accordée à Edward Snowden à sa propre demande, effectuée en 2020, pour faciliter les allers-retours de son épouse américaine, Lindsay Mills.

Après des années à être séparés de nos parents, mon épouse et moi-même n'avons aucune envie d'être séparés de nos fils, a tweeté M. Snowden.

Après deux ans d'attente et près de dix ans d'exil, un peu de stabilité changera la donne pour ma famille, a-t-il ajouté.

Le porte-parole du département d'État américain, Ned Price, a indiqué lundi qu'Edward Snowden, toujours inculpé aux États-Unis, conservait sa citoyenneté américaine.

Je n'ai pas connaissance d'un quelconque changement de citoyenneté, a-t-il dit.

La seule chose qui a changé est qu'en conséquence de cette citoyenneté russe, apparemment il pourrait maintenant être mobilisé pour combattre dans cette guerre irresponsable [en Ukraine], a-t-il ajouté.

L'avocat russe du lanceur d'alerte, Anatoli Koutcherena, a précisé que M. Snowden ne serait pas concerné par l'ordre de mobilisation pour l'offensive en Ukraine, décrété par Vladimir Poutine la semaine dernière pour certaines catégories de Russes.

Il n'a pas servi dans l'armée russe et, par conséquent, selon notre législation actuelle, il n'entre pas dans cette catégorie de citoyens qui sont maintenant appelés, a-t-il déclaré à l'agence Ria Novosti.

Selon lui, Lindsay Mills a également demandé à recevoir la nationalité russe.

Il devrait rentrer aux États-Unis

Privé de son passeport américain sur demande de Washington, Edward Snowden s'était retrouvé à Moscou en mai 2013 après y être arrivé depuis Hong Kong. Il avait alors l'intention de trouver refuge en Amérique latine. Il s'était finalement retrouvé bloqué en Russie, où il a obtenu l'asile.

Il a épousé Lindsay Mills en 2017 et le couple a eu deux fils.

En 2020, à la naissance du premier, Edward Snowden avait demandé la nationalité russe pour que sa famille puisse être réunie plus facilement, notamment en raison des restrictions anti-COVID qui étaient en place.

Lindsay et moi resterons Américains, avait-il précisé, en élevant notre fils avec toutes les valeurs de l'Amérique que nous aimons, y compris la liberté de dire ce que l'on pense.

Et j'attends avec impatience le jour où je pourrai retourner aux États-Unis, afin que toute la famille puisse être réunie.

La porte-parole de la Maison-Blanche Karine Jean-Pierre n'a pas directement réagi, mais a rappelé les charges pesant contre lui et renvoyé en conséquence au ministère de la Justice.

M. Snowden devrait rentrer aux États-Unis et faire face à la justice comme n'importe quel autre citoyen américain, a dit Ned Price.

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