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Plus aucun feu de forêt menaçant en Colombie-Britannique

Un secteur de forêt montrant de nombreux endroits calcinés, dont la base d'arbres et l'intérieur d'un tronc allongé au sol.

Plusieurs arbres dans les zones touchées par l'incendie sont instables et pourraient s'écraser facilement et sans avertissement, explique le service des incendies de forêt de la Colombie-Britannique. Certains arbres ont une apparence quasi normale alors qu'ils sont complètement brûlés à l'intérieur.

Photo : Service des incendies de forêt de la Colombie-Britannique

La saison des feux de forêt s'est prolongée bien au-delà de la normale en Colombie-Britannique, mais la province ne compte plus de feux menaçants. Le dernier incendie en importance, celui de Battleship Mountain, près de Hudson's Hope, est rétrogradé, car il est désormais circonscrit.

Cet incendie avait perdu de son intensité depuis quelques semaines, car le temps était plus frais et humide dans la région de la rivière Peace, dans le nord-ouest de la province.

Des équipes du service provincial des incendies de forêt resteront sur les lieux pour patrouiller dans le périmètre du brasier et abattre les arbres dangereux. Ces arbres ont une apparence quasi normale, mais ils sont très instables parce que le sol a été fragilisé autour de leurs racines peu profondes et que l'intérieur de leur tronc est carbonisé. Ils risquent donc de s'abattre à tout moment.

Bien que le feu ait cessé de gagner du terrain, il s'étend toujours sur 317 km2, soit deux fois l'île Salt Spring.

Alors qu'il faisait rage, les flammes de l'incendie de Battleship Mountain se sont approchées à 4 km du barrage hydroélectrique W.A.C. Bennett et à 8 km de la communauté de Hudson's Hope. Les quelque 1000 habitants de cette communauté ont du évacuer les lieux temporairement. L'ordre a été annulé le 17 septembre.

Des murs de flammes sont visibles à plusieurs endroits d'une forêt qui comprend beaucoup d'arbres morts debout et au sol.

Le feu de Battleship Mountain, le samedi 10 septembre 2022. Le brasier de 28 765 hectares se trouvait alors à 4 km du barrage W.A.C. Bennett et à 8 km du district de Hudson's Hope.

Photo : British Columbia Wildfire Services

Le service des incendies note que le chemin forestier Johnson restera fermé pour permettre aux pompiers de poursuivre leurs travaux. Il ajoute que de la fumée provenant de la zone brûlée est à prévoir au cours des prochaines semaines, mais que toute personne apercevant de la fumée provenant d'une zone encore verte doit immédiatement communiquer avec lui.

Lundi matin, 168 feux de forêt étaient toujours actifs dans la province, mais aucun d'entre eux n'était menaçant. La majorité des feux se trouvent dans le sud-ouest de la province (59) et dans la zone côtière (44), les autres se trouvant dans le secteur de Prince George (27), de Kamloops (23), dans le nord-ouest (10) et dans la région Cariboo (5).

Sur les 1559 incendies de forêt cette saison, 1156 sont dus à la foudre, et 377, à l'activité humaine. La cause des 26 autres feux est inconnue.

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