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Elton John célébré par Joe Biden à la Maison-Blanche

Le président Joe Biden a remis à Elton John la National Humanities Medal.

Les quatre personnes posent et sourient pour la caméra.

David Furnish, le mari d'Elton John, Joe Biden, Elton John et Jill Biden à Washington, le 23 septembre 2022.

Photo : AP / Susan Walsh

Agence France-Presse

Sa musique « a changé nos vies » : le président américain Joe Biden a rendu hommage avec ces mots vendredi à Elton John, avant un concert à la Maison-Blanche de la légende de la pop britannique.

Quel taudis ici!, a plaisanté Elton John, dans un costume noir scintillant et des lunettes aux verres orangés, en se mettant au piano. Derrière lui, la résidence du président américain tout illuminée, et une fanfare militaire en grande tenue.

Jouer dans ce décor est la cerise sur le gâteau, a-t-il ensuite dit avant d'entonner Your Song, une ballade incontournable de son répertoire.

Sous une immense tente transparente dressée dans les jardins du 1600 Pennsylvania Avenue, le président américain avait convié quelque 2000 personnes : des activistes, en particulier des gens qui militent pour les droits des personnes LGBTQ+, le personnel soignant et des membres du corps enseignant

Dans l'assistance, selon la Maison-Blanche, la lauréate du prix Nobel de la paix Malala Yousafzai, ou encore l'ancienne championne de tennis et militante Billie Jean King.

Le chanteur a rappelé son engagement dans la lutte contre le sida et remercié les États-Unis pour l'aide apportée dans ce combat.

L'artiste est assis devant un piano et chante dans un micro.

Elton John a offert un concert à la Maison-Blanche le 23 septembre 2022.

Photo : AP / Susan Walsh

Il a fait rire le public en rapportant un échange avec George W. Bush, dont l'épouse Laura Bush était présente. L'ancien président lui aurait demandé, en termes colorés, de l'aider à convaincre la France de donner plus d'argent pour la lutte contre le sida : Get the French to give more fucking money.

Il s'agissait, selon la Maison-Blanche, de célébrer le pouvoir unificateur de la musique. Mais comme à Washington tout est toujours politique, difficile, quand il a entonné Rocket Man, l'un de ses innombrables succès, de ne pas penser à l'ancien président républicain.

C'est ainsi que Donald Trump avait surnommé le dictateur nord-coréen Kim Jong Un. Le républicain avait pour habitude de passer des chansons d'Elton John pendant ses assemblées politiques, en particulier Tiny Dancer, autre succès que l'artiste a interprété vendredi soir.

Le Britannique, qui à 75 ans effectue une grande tournée aux États-Unis, a remercié Joe Biden pour son invitation, mais a aussi loué l'ancien président George W. Bush.

J'aimerais juste que les États-Unis soit davantage capable de dépasser les clivages partisans, a-t-il dit. Avant de reprendre son concert d'une quarantaine de minutes, conclu avec un autre succès planétaire, I Am Still Standing.

Pour finir, Joe Biden a remis à l'artiste la National Humanities Medal. Je ne suis jamais sidéré, mais là je suis sidéré, a commenté Elton John, fort ému, en recevant sa décoration.

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