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Des vestiges britanniques mis au jour lors de travaux à Halifax

L'ouverture d'une ancienne cave en brique et en pierre.

Les travailleurs au projet de réaménagement de l’échangeur routier Cogswell à Halifax ont découvert cette cave du XIXe siècle qui servait à entreposer du charbon pour le chauffage.

Photo : Radio-Canada / Paul Palmeter

Radio-Canada

Le début des travaux d’excavation sur le site de l’échangeur routier Cogswell près du centre-ville d’Halifax, en Nouvelle-Écosse, a mené à une découverte archéologique.

Les Britanniques ont fondé la ville d’Halifax en 1749 et des vestiges de l’époque refont surface de temps en temps.

Cette fois-ci, il s’agit d’une cave en brique et en pierre qui servait à entreposer du charbon destiné au chauffage d’un ancien bâtiment, explique la gestionnaire du projet du quartier Cogswell, Donna Davis.

Des travaux d'excavation près d'un échangeur routier.
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La Municipalité régionale d’Halifax s’attend à faire d’autres découvertes archéologiques d’ici la fin des travaux de réaménagement de l’échangeur routier Cogswell, prévue pour 2026.

Photo : Radio-Canada / Paul Palmeter

Selon Mme Davis, ce genre de cave était courant au XIXe siècle. On y déversait le charbon par une ouverture au niveau du sol.

Nous ne savons pas si ce bâtiment était résidentiel, commercial ou industriel, affirme Donna Davis. Il y avait tout un mélange de bâtiments dans ce secteur. Notre archéologue cherche à en apprendre davantage sur cette structure et sur son origine.

On croit que cet espace d'entreposage aurait été construit au milieu ou vers la fin du XIXe siècle.

Les travaux de réaménagement du site de l’échangeur routier devraient être terminés dans quatre ans. Mme Davis estime qu’il est possible qu’on mette au jour d’autres vestiges d’ici là.

Quand cela se produit, précise-t-elle, les travaux cessent et un archéologue effectue un examen de la trouvaille. Dans la plupart des cas, il faut documenter le tout.

D’anciens tunnels de grande taille construits en brique et qui servaient d’égouts pluviaux ont aussi été découverts.

Une place publique qui comporte des passerelles et des arbres.
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Un schéma du réaménagement proposé sur les lieux de l'échangeur routier Cogswell, qui comprend des espaces verts.

Photo : Municipalité régionale d’Halifax

Une application portant sur les travaux de construction devrait être lancée cet automne et le public devrait y trouver des photographies et des renseignements sur ces découvertes.

L’échangeur routier Cogswell a été inauguré en 1972. Il doit être démoli en grande partie pour faire place à un nouveau quartier à usage mixte.

D’après un reportage de Paul Palmeter, CBC

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