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L’ouragan Fiona frappe la République dominicaine après avoir touché Porto Rico

Des lignes électriques détruites par l'ouragan Fiona.

Des lignes électriques tombées sur la route PR-743 à Cayey, à Porto Rico, alors que l'île se réveille avec une panne de courant générale lundi à San Juan.

Photo : Getty Images / Jose Jimenez

Agence France-Presse

L'ouragan Fiona a frappé lundi la République dominicaine après avoir causé des inondations et des dégâts « catastrophiques » à Porto Rico, son voisin des Caraïbes où il a privé les habitants d'électricité et continue de provoquer de fortes précipitations.

Plusieurs routes ont été inondées ou coupées par des chutes d'arbres ou de poteaux électriques dans les alentours de la station balnéaire de Punta Cana, dans l'est de la République dominicaine, où l'alimentation en électricité a été interrompue, selon des journalistes de l'AFP sur place.

Les vents soufflaient jusqu'à 150 km/h et Fiona devrait encore se renforcer au cours des deux prochains jours pour devenir un ouragan de catégorie 3 mardi (sur l'échelle de Saffir-Simpson qui va jusqu'à 5), selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami.

Fiona se dirige à présent vers les îles Turques-et-Caïques.

L'ouragan, qui a touché terre en République dominicaine tôt lundi, est passé à toute vitesse, a dit à l'AFP Vicente Lopez, qui s'occupe de la plage de Bibijagua à Punta Cana, en déplorant les commerces détruits.

De forts vents balayaient également la ville de Nagua, dans le nord, a constaté l'AFP.

Des vidéos publiées dans la presse locale montraient des habitants de la ville côtière de Higüey (est) de l'eau jusqu'à la taille, tentant de mettre des effets personnels à l'abri.

Des palmiers secoués par le vent.

Des palmiers secoués par le vent lors du passage de l'ouragan Fiona, à Punta Cana, en République dominicaine.

Photo : Reuters / DAN MORRIS

À Porto Rico, où l'ouragan est d'abord passé et où une alerte à la tempête tropicale reste en vigueur, les dégâts pour l'infrastructure [...] et les maisons ont été catastrophiques, a dit le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, lors d'une conférence de presse.

Fiona a provoqué des glissements de terrain, fait tomber des arbres et des lignes électriques, rendu des routes impraticables et emporté un pont dans la ville d'Utuado.

Un homme est mort calciné en mettant du carburant dans un générateur allumé, selon les autorités.

Malheureusement, nous attendons davantage de pluie sur toute l'île aujourd'hui et demain, a dit le gouverneur de Porto Rico, en exhortant la population à ne pas s'aventurer dans les rues.

« Dans beaucoup de régions, qui n'avaient jamais eu d'inondations, il y a eu une accumulation d'eau sans précédent, [...] plus que ce que nous avons vu pendant l'ouragan Maria. »

— Une citation de  Pedro Pierluisi, gouverneur de Porto Rico

Le passage de Fiona a été violent, raconte Elena Santiago, anesthésiste à l'hôpital mennonite d'Aibonito, dans le centre de l'île. Nous n'avons ni eau ni électricité. L'hôpital fonctionne grâce à un générateur, nous ne traitons que les urgences.

Ancienne colonie espagnole, Porto Rico, qui est devenu territoire américain à la fin du 19e siècle avant d'acquérir un statut spécial d'État libre associé dans les années 1950, connaît de graves problèmes d'infrastructures depuis plusieurs années.

L'île avait été dévastée en 2017 par les ouragans Irma et Maria, qui avaient sérieusement endommagé son réseau électrique. Celui-ci a ensuite été privatisé en juin 2021 avec pour but affiché de résoudre le problème des coupures de courant. L'île a cependant connu une panne générale en avril 2022.

Privés d’électricité et d’eau potable

Des ouvriers enlèvent des poteaux électriques après le passage de l'ouragan Fiona.

Des ouvriers enlèvent des poteaux électriques après le passage de l'ouragan Fiona à Higuey, en République dominicaine.

Photo : Reuters / RICARDO ROJAS

L'ensemble du territoire de Porto Rico, qui compte plus de trois millions d'habitants, a été privé d'électricité à l'approche de l'ouragan. Lundi, le courant avait été rétabli pour 100 000 personnes, selon le gouverneur.

Dimanche, Fiona était passé du statut de tempête tropicale à celui d'ouragan de catégorie 1, au bas de l'échelle de Saffir-Simpson, et s'était abattu sur la côte sud-ouest de Porto Rico.

Le président américain Joe Biden a déclaré l'état d'urgence. Il s'est entretenu lundi avec le gouverneur de l'île et a indiqué que les membres du personnel fédéral œuvrent déjà à aider le territoire. Leur nombre s'élève actuellement à plus de 300 et il augmentera de manière conséquente, a dit le président.

Avec le réchauffement de la surface des océans, la fréquence des ouragans les plus intenses, accompagnés de vents plus violents et de précipitations plus importantes, augmente.

Fiona avait déjà causé de sérieux dégâts lors de son passage en Guadeloupe dans la nuit de vendredi à samedi. Par endroits, l'eau était montée de plus de 1,5 mètre. Un homme y était mort, emporté avec sa maison par les flots d'une rivière en crue.

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