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Le pont Walterdale, devenu une icône d’Edmonton, fête ses cinq ans dimanche

Vue du centre-ville d'Edmonton.

Le pont Walterdale a été inauguré en 2017.

Photo : Radio-Canada / David Bajer

Radio-Canada

Edmonton célébrera dimanche le 5e anniversaire du nouveau pont Walterdale. Après avoir soulevé la grogne de plusieurs résidents en raison des retards dans sa construction, l'infrastructure s'est fermement établie comme un emblème de la capitale albertaine.

L’impressionnant pont de 155 millions de dollars a vu son ouverture retardée de deux ans.

La Ville d'Edmonton a d'abord envisagé de rénover l'ancien pont, plutôt que de le reconstruire. Il a fallu convaincre certains ingénieurs qu'une conception plus audacieuse de l'infrastructure en valait la peine, comme en témoignent aujourd'hui ses arches blanches de 56 mètres de haut, raconte celui qui a dirigé les travaux, Jim Montgomery.

C’était un défi intéressant, se rappelle-t-il. Ça prend un peu de courage du côté du client pour aller de l’avant avec une conception inhabituelle.

Bon, il y a eu des hauts et des bas avec notre horaire [de construction], mais je crois que le projet a rendu heureux tout le monde une fois terminé.

Vue du pont Walterdale traversant la rivière Saskatchewan-Nord à Edmonton, en Alberta.

Beaucoup considèrent que le succès du pont est lié au fait qu'il s'intègre à la vue d'Edmonton.

Photo : Radio-Canada / Gaëtan Lamarre

Des efforts récompensés

Le pont Walterdale est maintenant vu comme un excellent outil de marketing. La PDG d’Explore Edmonton, Traci Bednard, explique que de nombreuses personnes utilisent le pont dans leurs photographies.

Ce sont les Edmontonniens qui ont fait la promotion [...] de ce pont, croit-elle.

L’infrastructure est aussi utilisée dans des campagnes de publicité à l’international par Explore Edmonton.

« Le pont Walterdale est une preuve qu’une magnifique pièce d’architecture peut devenir une icône pour la communauté. »

— Une citation de  Traci Bednard, présidente-directrice générale, Explore Edmonton
Le pont Walterdale vu de la rivière Saskatchewan Nord.

Le pont Walterdale traverse la rivière Saskatchewan Nord.

Photo : Radio-Canada / Gaëtan Lamarre

Adam Laughlin a accompagné le projet du côté de la Ville depuis son origine. Il salue le conseil municipal d’avoir osé miser sur ce projet, tout en se remémorant des difficultés liées au chantier, qui s'est étalé sur plusieurs années.

Juste soulever l’arche au sommet a été très difficile sur le côté technique, souligne-t-il. Il rappelle également tous les défis liés à l’hiver lorsque l’équipe devait travailler sur des péniches dans la rivière.

Pour Adam Laughlin, ces efforts ont malgré tout porté leur fruit, surtout à la vue du résultat. C’est la carte postale d’Edmonton.

Avec les informations de François Joly

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