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Charles III promet de servir les Britanniques toute sa vie, comme Élisabeth II

Le roi Charles III est accueilli par une foule à son arrivée au palais de Buckingham.

C'est un lourd héritage pour Charles III, qui doit convaincre ses sujets pour préserver l'attachement des Britanniques à la monarchie.

Photo : Reuters / POOL

Agence France-Presse

Après avoir été ovationné devant le palais de Buckingham par des milliers de personnes à son retour à Londres, Charles III a promis, dans son premier discours en tant que souverain, de servir les Britanniques toute sa vie, comme sa mère Élisabeth II l'avait fait à son 21e anniversaire.

Charles, 73 ans, sera officiellement proclamé roi samedi, soit trois jours après le décès de sa mère qui a ouvert une période de deuil national et une nouvelle ère pour la monarchie britannique.

Comme la reine l'avait fait avec un dévouement inébranlable, je m'engage moi aussi solennellement maintenant, tout au long du temps restant que Dieu m'accorde, à défendre les principes constitutionnels qui sont au cœur de notre nation, a déclaré le roi depuis le palais de Buckingham.

Il a rendu hommage à la vie de service de sa mère, décédée à 96 ans, à son amour de la tradition, son adhésion sans crainte au progrès, mais aussi à sa chaleur et son humour. Il a qualifié Élisabeth II, qui a régné 70 ans et 7 mois, d'inspiration et d'exemple pour lui et sa famille.

Dans un hommage émouvant, il a remercié sa maman chérie.

Revoyez le premier discours de Charles III en tant que roi où il rend hommage à sa mère, la reine Élisabeth II. II.

Le roi a annoncé que William serait le nouveau prince de Galles, le titre de Charles avant son accession au trône.

Charles III a aussi exprimé son amour pour son fils Harry et son épouse Meghan, dont la rupture avec la monarchie pour s'installer en Californie a ébranlé la famille royale. Il a aussi tenu à saluer le dévouement inébranlable de son épouse Camilla, désormais reine consort.

À la rencontre de la foule

Le roi Charles III salue la foule à son arrivée au palais de Buckingham à Londres.

Le roi Charles III salue la foule à son arrivée au palais de Buckingham à Londres.

Photo : Reuters

Revenu d'Écosse vendredi en début d'après-midi, Charles III, accompagné de Camilla, a longuement salué la foule à Buckingham.

Souriant, il a serré les mains de dizaines de personnes à sa descente de voiture, des milliers de personnes ayant afflué depuis l'annonce de la disparition de la reine pour déposer bouquets de fleurs et mots d'hommage.

Toutes nos condoléances, Que Dieu vous bénisse, Je vous souhaite le meilleur, lui a lancé la foule.

Une femme a même osé lui déposer un baiser sur la joue. Une autre lui a offert une rose rouge.

Deux monarques en quatre jours

La première ministre britannique Liz Truss debout devant un lutrin.

La première ministre britannique, Liz Truss, a lu quelques passages de la Bible lors d'une cérémonie à la cathédrale Saint-Paul.

Photo : Reuters / Paul Childs

Puis le roi est entré à pied dans le palais, où il a eu sa première audience avec la cheffe du gouvernement Liz Truss. Celle-ci avait rencontré mardi à Balmoral la reine Élisabeth II, qui l'avait chargée de former un gouvernement, et aura connu deux monarques en quatre jours, du jamais vu.

Liz Truss a qualifié vendredi Élisabeth II de l'une des plus grandes dirigeantes que le monde ait connues.

Le gouvernement uni dans son soutien au nouveau roi a observé vendredi matin un moment de silence lors d'un conseil des ministres extraordinaire.

Une cérémonie religieuse à la mémoire de la reine s'est tenue en fin de journée à la cathédrale Saint-Paul de Londres en présence de Mme Truss, qui a lu des extraits de la Bible. Des centaines de personnes suivaient la cérémonie à l'extérieur sur leur téléphone portable.

Les cloches avaient auparavant sonné à 11 h dans les églises du pays, notamment à Windsor, où la reine vivait la plupart du temps.

Quatre-vingt-seize coups de canon ont retenti à midi, tirés depuis Hyde Park, mais aussi des châteaux de Cardiff d’Édimbourg, de York, de Portsmouth ainsi qu’à Gibraltar.

Le peuple britannique continue de pleurer sa Reine, morte hier à 96 ans.Ils sont venus nombreux déposer des fleurs devant Buckingham Palace. Malgré le deuil, le Roi Charles III a fait ses premiers pas, comme souverain britannique. Une charge qu'il prendra officiellement demain à 73 ans. Quel sorte de roi sera-t-il maintenant qu'il est soumis à un devoir de réserve ? Quelles sont ses valeurs ? Reportage de Marie-Ève Bédard

La lumière de la reine jaillit toujours

Élisabeth II est décédée jeudi paisiblement dans son château de Balmoral, en Écosse, où se trouvaient alors son fils Charles et sa fille Anne. Ses deux autres fils, Andrew et Edwards, et le prince William, désormais héritier de la Couronne, puis le prince Harry seul, sont arrivés après le décès, dont la première ministre avait été informée vers 15 h 30, heure locale.

Le roi a fait savoir que le deuil royal – qui concerne la famille, le personnel et les représentants de la maison royale – durerait jusqu'à sept jours après les funérailles de la reine, dont la date n'a pas été confirmée, mais qui devraient avoir lieu le 19 septembre.

Les résidences royales resteront fermées jusqu'après ces funérailles et les drapeaux y seront en berne.

Le deuil national, décrété par le gouvernement, doit lui durer jusqu'au jour des funérailles.

Une femme et son enfant devant le palais de Buckingham.

Les Britanniques continuent de rendre hommage à Élisabeth II.

Photo : Getty Images / Carl Court

Des milliers de Britanniques, certains émus aux larmes, sont venus déposer des fleurs devant le palais de Buckingham, à Windsor et à Balmoral, dans le nord de l'Écosse.

Les photos de la reine faisaient la une de tous les quotidiens britanniques vendredi, pour des éditions spéciales en hommage à celle qui avait consacré sa vie à la Couronne, traversant les époques et les crises avec la même affabilité tranquille et mystérieuse.

J'ai la chair de poule. On peut sentir que l'on fait partie du même pays et qu'elle nous unissait. C'est très beau, vraiment, raconte émue à l'AFP Shelley Bissett, 32 ans, venue déposer un bouquet devant le château de Windsor.

Je voulais être ici aujourd'hui... C'est très puissant de se rassembler ici avec tant d'autres personnes, de montrer à quel point nous la respections. Elle a tellement fait pour ce pays. Cela ne sera plus pareil sans elle, ajoute David Renn, 42 ans, venu à vélo de Londres jusqu'à Windsor.

La défunte monarque, connue pour son sens du devoir et son humour pince-sans-rire, était omniprésente dans la vie des Britanniques, jusque sur leurs billets de banque et leurs timbres, qui devront changer de visage.

Son portrait orne les arrêts de bus londoniens, remplaçant les publicités, et des livres de condoléances ont été ouverts dans certaines églises, ainsi qu'en ligne sur le site officiel de la famille royale.

Certains magasins ont fermé leurs portes en signe de deuil.

La Banque d'Angleterre a annoncé le report d'une semaine de sa réunion de politique monétaire, très attendue étant donné la flambée des prix actuelle.

De nombreux événements sportifs, comme les matchs de la Premier League ce week-end, mais aussi les défilés de plusieurs créateurs, dont la célèbre marque Burberry, prévus la semaine prochaine à l'occasion de la Fashion Week de Londres, ont aussi été reportés, tandis que cheminots et postiers ont suspendu leurs grèves prévues pour dénoncer le coût de la vie.

Les défis du nouveau roi

Le prince Charles, en septembre 2022.

Le prince Charles devient le roi Charles III.

Photo : Getty Images

Le nouveau roi Charles devient le monarque britannique le plus âgé au début de son règne. Il est infiniment moins populaire que sa mère, qui avait su maintenir le prestige de la monarchie, ne donnant aucune interview et gardant ses opinions pour elle.

Il accède au trône dans une période difficile, le Royaume-Uni étant confronté à la pire crise économique de ces 40 dernières années, alors que quatre premiers ministres se sont succédé en six ans.

Le Royaume-Uni est aussi secoué par des dissensions internes, entre les suites du Brexit, les velléités d'indépendance et les tensions en Écosse et en Irlande du Nord. Dans les ex-colonies britanniques restées des royaumes, les critiques se font aussi vives sur le passé colonialiste et les velléités républicaines se renforcent.

S'il était devenu beaucoup plus présent ces derniers mois, remplaçant souvent sa mère à la santé déclinante et de plus en plus frêle, c'est un tout autre défi qui attend désormais le roi en tant que chef d'État de 15 pays, de la Nouvelle-Zélande aux Bahamas.

Durant son règne historique, Élisabeth II avait connu 15 premiers ministres, qu'elle pouvait écouter et conseiller lors d'audiences privées généralement hebdomadaires sur lesquelles rien ne transpirait jamais.

« Elle avait souvent cette petite lumière et ce sourire magnifique, qui [...] calmaient les nerfs de tellement de gens. »

— Une citation de  Theresa May, ex-première ministre du Royaume-Uni

Après les funérailles, la reine sera inhumée en privé dans la chapelle du château de Windsor.

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