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Encore beaucoup de feux de forêt aux Territoires du Nord-Ouest

Arbres brûlés par un feu de forêt près de la communauté de Wrigley, aux Territoires du Nord-Ouest, le 12 juillet 2022.

Cent neuf feux de forêt sont toujours actifs aux Territoires du Nord-Ouest. (Archives)

Photo : Radio-Canada / Liny Lamberick

En ce début de mois de septembre, qui normalement est synonyme du retour de températures plus fraîches, 109 feux de forêt sont toujours en activité au territoire, la majorité dans la région du Slave Nord, suivi de la région du Sahtu.

La dernière mise à jour sur les feux de forêt (Nouvelle fenêtre) du ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles fait état d’un risque d'incendie élevé à extrême dans la majorité des communautés du Sahtu, du Dehcho et du Slave Sud, dû au temps chaud et sec qui se poursuit.

Jusqu’à présent, un total de 242 feux ont consumé plus de 510 000 hectares cet été. En comparaison, 139 feux de forêt ont été enregistrés au total en 2021, brûlant 14 700 hectares.

Des conditions difficiles à Fort Smith et Wrigley

Le ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles prévoit qu’une fumée abondante sera présente à Fort Smith, ainsi que dans toutes les collectivités du Slave Sud au cours des prochains jours.

Cette fumée provient principalement d’un feu provoqué par la foudre et qui brûle depuis la mi-août à environ 30 kilomètres au nord-est de Fort Smith. Ce feu avait forcé l’évacuation de la zone entourant le barrage TaltsonLe 26 août, ce feu avait consumé 25 582 hectares.

Les équipes sur le terrain ont mis en place des mesures de protection des structures pour onze chalets et plusieurs tours de transmission. Trois tours de transmission ont été endommagées.

Plusieurs feux brûlent aussi au sud de Wrigley, contenus pour le moment grâce à des travaux de brûlage dirigé. Ces feux couvrent une superficie de 21 934 hectares. Le dernier rapport du gouvernement des Territoires du Nord-Ouest prévoit que les vents en provenance du sud-est feront déplacer la fumée vers Wrigley et Fort Simpson.

Un été de records et de chaleur

Le Nord canadien a connu un été de records de chaleur et cette chaleur se poursuivra encore quelques jours.

Les températures vont continuer à être au-dessus de la normale, cette fin de semaine et lundi, dans la plupart des régions des Territoires du Nord-Ouest, selon Environnement et Changement climatique Canada, alors qu’il n’est pas rare d’avoir du gel, la nuit, au début de septembre.

« L’été a été vraiment chaud et ça continue au moins cette fin de semaine avec des températures qui sont bien au-dessus de la normale avec très peu de précipitations avant mardi. »

— Une citation de  Natalie Hasell, météorologue, Environnement et Changement climatique Canada

Selon Natalie Hasell, les changements climatiques affectent beaucoup plus les Territoires du Nord. La météorologue estime toutefois que davantage d'analyse de données est nécessaire pour définir avec certitude tous les facteurs qui contribuent à des saisons estivales plus chaudes comme celle qui se termine au territoire.

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