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Le Canada aura sa ligne d’urgence pour prévenir le suicide : le 9-8-8

Un adolescent assis seul sur un banc de parc.

Le CRTC instaurera fin novembre 2023 un service permettant d'obtenir de l'aide immédiate d'urgence en santé mentale et en prévention du suicide, le 9-8-8.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Les Canadiens qui ont besoin d'une intervention immédiate dans une situation de détresse mentale ou de risque suicidaire pourront composer ou texter le 9-8-8 à compter du 30 novembre 2023, en vertu d'une décision annoncée mercredi par le CRTC.

Les appels et les messages textes faits par l'entremise du 9-8-8 seront dirigés vers un service de crise en santé mentale ou de prévention du suicide. Le service sera offert partout au pays, en tout temps et gratuitement.

Par communiqué, le CRTC a affirmé que la possibilité de texter permettra aux personnes en crise d'obtenir du soutien lorsqu'elles ne peuvent pas appeler en toute sécurité, ou lorsqu'elles préfèrent recourir au texto.

À la suite de l'annonce du CRTC, l'Agence de la santé publique du Canada a fait savoir qu'elle confiera au Centre de toxicomanie et de santé mentale (CSTM) le mandat de cordonner la prestation de services pour le numéro national à trois chiffres. Dans un premier temps, a écrit l'Agence dans un communiqué, le CTSM formera des partenariats et des collaborations avec des organismes de premier plan dans tout le Canada afin de commencer à renforcer les capacités, et consultera les intervenants pour connaître l’ampleur et les exigences liées à un service rapide et de qualité.

Les États-Unis, qui ont instauré semblable service d'urgence, ont eux aussi opté pour le 9-8-8.

Au Canada, des experts avaient plaidé pour que pareil service de santé mentale soit offert le plus rapidement possible. Nous devons adopter les meilleures pratiques d'autres pays et aller au-delà pour faire bien mieux que ce que nous faisons, avait affirmé Sheryl Boswell, directrice générale de Youth Mental Health Canada, en juillet dernier.

De l'avis de Mme Boswell, le service 9-8-8 évite le recours aux forces de l'ordre comme c'est le cas avec le 9-1-1. Ce ne sont donc pas des policiers en uniforme et en auto-patrouille qui sont appelés à intervenir, ce qui évite de criminaliser la santé mentale, selon elle.

En décembre 2020, la Chambre des communes avait voté à l'unanimité en faveur de la motion présentée par le député conservateur Todd Doherty et visant à établir ce système d'assistance téléphonique centralisé.

Le député Doherty debout à la Chambre des communes.

Todd Doherty, député conservateur de Cariboo-Prince George, en Colombie-Britannique, pose une question à la Chambre des communes. M. Doherty avait déposé la motion qui a été adoptée à l'unanimité en Chambre pour l'instauration de la ligne 9-8-8.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Mercredi, en apprenant que le 9-8-8 allait être créé, M. Doherty a fondu en larmes : c'est un grand jour, a-t-il déclaré.

M. Doherty, qui a perdu son meilleur ami par suicide à l'adolescence, affirme qu'il y a encore du travail à faire pour implanter cette ligne d'urgence. Mais la situation évolue dans la bonne direction, dit-il : Chaque seconde, chaque minute compte, et ce service va sauver des vies.

Au Canada, plus de dix personnes s'enlèvent la vie chaque jour, selon Statistique Canada. Au Québec, trois personnes s'enlèvent la vie chaque jour, selon l'Institut national de santé publique du Québec.

Par ailleurs, Statistique Canada rapporte qu'au début de la deuxième année de la pandémie, la prévalence des idées suicidaires récentes au Canada était supérieure à celle observée en 2019, avant la pandémie.

Les gens qui ont besoin d'aide doivent composer le 9-1-1 ou s'adresser aux organismes suivants :

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