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Tuerie d’Uvalde : le chef policier responsable des opérations limogé

On voit des fleurs et des ballons.

Des résidents d'Uvalde, au Texas, se recueillent devant le mémorial aux victimes de la fusillade à l'école primaire Robb.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Arnould

Agence France-Presse

Le chef de la police du district scolaire d'Uvalde, vivement critiqué pour sa lenteur face au tireur à l'origine de la mort de 19 enfants et de 2 enseignantes en mai dans cette ville du Texas, a été licencié mercredi, selon les médias américains.

Le conseil du district scolaire d'Uvalde, près de la frontière avec le Mexique, a voté selon le Texas Tribune à l'unanimité pour son éviction mercredi, trois mois jour pour jour après l'un des pires massacres par arme à feu en milieu scolaire aux États-Unis.

Il est reproché à Pete Arredondo, alors responsable des opérations, d'avoir tardé à faire intervenir les forces de police. Elles ont mis plus d'une heure à intercepter le tireur de 18 ans, finalement abattu.

M. Arredondo avait de son côté décidé de ne pas être présent à ce lynchage public illégal et inconstitutionnel, selon les mots de ses avocats dans un document publié quelques heures avant la réunion de mercredi.

Le policier parle devant un micro.

Pete Arredondo, lors d'une conférence de presse à la fin du mois de mai

Photo : Reuters / Mikala Compton

Il demandait au conseil du district un plein retour à ses fonctions ainsi que la clôture de la procédure infondée le visant.

Pete Arredondo avait été suspendu par le surintendant du district le 22 juin.

Près de 400 agents de différents services sont intervenus dans l'école Robb Elementary School ce 24 mai, mais entre l'arrivée des premiers policiers et la mort du tueur, 73 minutes se sont écoulées, un délai inacceptable selon une commission d'enquête parlementaire texane dont les conclusions avaient été révélées mi-juillet.

Son rapport pointe une situation chaotique, une absence de commandement et des agents « apathiques », tandis que, piégés dans le bâtiment, des enfants désespérés appelaient à l'aide les services de secours.

Ils sont debout dans un corridor.

Les images d'une caméra de surveillance montrent les policiers qui sont intervenus lors de la fusillade à l'école primaire Robb d'Uvalde qui hésitent et attendent près de 80 minutes avant de neutraliser le tireur.

Photo : Associated Press

Pete Arredondo n'a pas assumé sa responsabilité de commandant, et il a fait des erreurs d'analyse parce qu'il ne disposait pas de toutes les informations, selon la commission.

Le directeur de la sécurité publique du Texas, Steven McCraw, avait qualifié d'échec absolu la réponse des forces de l'ordre.

À la suite du massacre d'Uvalde, ainsi que d'autres tueries qui ont choqué le pays, le Congrès américain a passé fin juin une loi instaurant de nouvelles limitations sur les armes à feu, la plus importante en près de 30 ans, mais bien en deçà de ce que voulait le président Joe Biden.

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