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Les Cataractes de Shawinigan prêts pour la prochaine saison

Les joueurs des Cataractes regroupés sur la glace au centre Gervais Auto à Shawinigan. Des partisans debout applaudissent.

Vendredi, les Cataractes joueront leur premier match de présaison contre les Saguenéens de Chicoutimi.

Photo : Radio-Canada / Raphaël Brouillette

Radio-Canada

Les Cataractes sont toujours sur un petit nuage à la suite de la conquête de la Coupe du président. À l'approche de la nouvelle saison, les hommes de Daniel Renaud retournent sur la glace cette semaine dans le cadre de leur camp d'entrainement.

Vendredi, les Cataractes joueront leur premier match de présaison contre les Saguenéens de Chicoutimi. En entrevue à l’émission En Direct, le président, Roger Lavergne, admet que l'équipe ne sera pas aussi puissante que l'an dernier, mais qu’elle sera tout de même compétitive.

On est très content d’avoir nos matchs de présaison cette semaine. Même si on est en reconstruction, on connaît de belles saisons, on va être très compétitif. Pratiquement tous les jeunes de talents vont être de retour. On va avoir une équipe très excitante, assure-t-il.

Il annonce pour le 22 septembre prochain le début de la saison. On a très hâte de partager ce moment avec nos partisans après avoir remporté la Coupe du président. C’est un moment qu’on n’a pas vécu dans les 53 dernières années, ajoute-il.

Le succès des derniers mois a valu aux Cataractes une véritable ruée de la part de commanditaires et de partenaires de la région qui souhaitent faire affaires avec l’organisation. Un engouement que l’équipe n’avait pas connu depuis sa victoire à la coupe Mémorial en 2012. Il s’agit, selon Roger Lavergne, d'un phénomène nouveau.

Du mouvement dans les rangs des Cats

Plusieurs jeunes des Cataractes ont pu se démarquer en prévision de la prochaine saison. L’ancien capitaine au championnat junior mondial des 18 ans et moins, Jordan Tourigny en est un exemple. Ce dernier revient à la charge avec les Cataractes.

L'équipe a par ailleurs échangé le gardien de 20 ans Charles-Antoine Lavallée aux Saguenéens de Chicoutimi. Lavallée s'est joint à l'équipe lors de la saison 2019-2020. L'an dernier, il a pris part à 30 parties. C'est lui qui a terminé le match lors de la finale de la Coupe du président. Shawinigan reçoit un choix de quatrième ronde au repêchage de 2024.

Un choix qui ne semble pas convaincre les supporters. Roger Lavergne fait valoir que la décision est prise en fonction de la situation actuelle. Et on est très à l’aise avec ça, assure-t-il au micro d'Anne-Marie Lemay. Nous avons eu le luxe d'avoir deux gardiens de haut niveau. Il y a beaucoup de joueurs de 20 ans qui sont disponibles. Il annonce au passage le retour de plusieurs jeunes au sein de l’équipe, notamment Olivier Coulombe.

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