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Le plus grand système de panneaux solaires sur toit d’immeuble au pays serait à Edmonton

Plan aérien de panneaux solaires noirs montés sur une structure métallique argentée sur un toit en béton gris avec en arrière plan le centre-ville d'Edmonton par une journée ensoleillée d'été, le 18 août 2022.

Les panneaux solaires généreront 2,8 gigawatts d'énergie annuellement, soit l'équivalent de la consommation énergétique de 375 maisons.

Photo : Radio-Canada / Emilio Avalos

Radio-Canada

Un système de panneau solaire d’une superficie d’environ trois terrains de football sur le toit de Centre EXPO d’Edmonton deviendra, dans quelques mois, le plus important dans son genre au Canada.

Juste pour vous donner une idée, une installation solaire sur le toit d'une maison, c'est 15 à 20 panneaux. On en a [plus de] 5700 sur le Centre EXPO, dit une gestionnaire de la Ville d’Edmonton, Pascale Ladouceur.

D’après Pascale Ladouceur, les 5754 panneaux solaires placés sur le toit produisent suffisamment d’électricité pour couvrir 33 % de la consommation énergétique du Centre Expo.

« Le Centre EXPO d'Edmonton est idéal, car il n'y a pas d'ombre. Il n'y a aucune interférence pour la production et il n'est pas encombré par d'autres infrastructures », ajoute Pascale Ladouceur. « Donc, tout ça, combiné ensemble, en fait l'endroit idéal pour l'énergie solaire. »

Des travailleurs manipulent des panneaux solaires noirs qu'ils installent sur des structures métalliques argentées par une journée ensoleillée, le 18 août 2022.

La construction du système a débuté en 2021 afin de se coordonner avec la rénovation du toit du Centre EXPO.

Photo : Radio-Canada / Emilio Avalos

Edmonton pense donc rembourser son investissement de 5 millions de dollars dans le projet sur une période de 10 ans à 17 ans.

La Ville pense économiser entre 290 000 $ et 460 000 $ en coûts opérationnels annuellement une fois les travaux terminés en novembre.

Un plus pour le tourisme

Explore Edmonton, qui s'occupe de la gestion de l'immeuble, pense que cette installation plus durable va permettre à la capitale albertaine d'attirer davantage de touristes désireux d’être écoresponsables.

Cela va nous donner un excellent angle pour [louer] le bâtiment au moment où nous essayons d’attirer davantage de commerces à Edmonton, assure la directrice en développement durable et social à Explore Edmonton, Melissa Radu.

Des panneaux solaires noirs montés sur une structure métallique argentée sur un toit en béton gris par une journée ensoleillée, le 18 août 2022.

Edmonton reçoit en moyenne 2300 heures d'ensoleillement chaque année.

Photo : Radio-Canada / Emilio Avalos

D’après elle, de plus en plus de centres de congrès à travers le monde entament un virage vert. Cependant, aucune installation solaire au Canada ne fera de la compétition à Edmonton, affirme Melissa Radu.

La conseillère municipale Ashley Salvador, pour sa part, dit que le succès de cette installation encourage aussi le conseil municipal à reproduire le même système sur le reste de ces bâtiments.

Cela prouve que c'est possible de le faire [à grande échelle] et nous devons songer à le refaire pour le reste de nos bâtiments, déclare-t-elle.

Six autres bâtiments de la Ville d'Edmonton possèdent un système de panneaux solaires sur leur toit. La Ville veut en ajouter 11 de plus l’année prochaine.

La durée de vie de l'installation serait d'au moins 25 ans. La Ville évaluera au fil du temps l'état du système et du toit.

Edmonton s’est donné pour objectif d'atteindre la carboneutralité d'ici 2050.

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