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Plus de 500 menhirs découverts dans la région espagnole de l’Andalousie

Des menhirs.

L'Europe compte déjà quelques sites mégalithiques, comme ici, à Carnac, en France.

Photo : Getty Images / AFP/Miguel Medina

Agence France-Presse

Un ensemble mégalithique composé de plus de 500 menhirs ayant des milliers d'années a été mis au jour dans le sud de l'Espagne, ce qui pourrait en faire l'un des sites les plus importants d'Europe, ont expliqué jeudi à l'AFP les archéologues à l'origine de la découverte.

Le site archéologique se trouve sur un terrain de 600 hectares entre Ayamonte et Villablanca, dans la province de Huevla (sud-ouest), près du fleuve Guadiana. Il était destiné à la production d'avocats, mais son potentiel archéologique a entraîné une prospection qui a révélé son importance.

Il s'agit de la plus importante concentration avec la plus grande diversité de menhirs réunis sur un seul site dans la péninsule ibérique, indique José Antonio Linares, chercheur à l'Université de Huelva, l'un des directeurs du projet.

Il s'agit pour lui d'un grand site mégalithique d'Europe.

Il est probable que les premières pierres verticales de ce domaine de La Torre-La Janera aient été érigées pendant la seconde moitié du VIe et/ou du Ve siècle avant notre ère.

Les menhirs sont les plus nombreux : 526 ont été conservés in situ (à l'endroit où ils se trouvaient) ou enterrés et leur taille varie de un à trois mètres de longueur, avec différentes formes, expliquent les responsables des travaux dans un article publié dans la revue Oeuvres de préhistoire.

Le site de Carnac, dans le nord-ouest de la France, l'un des plus importants du monde, compte 3000 menhirs.

Un site d'une grande valeur

Le fait que le domaine de La Torre-La Janera concentre des éléments mégalithiques d'une grande diversité et en bon état de conservation lui confère une grande valeur, juge Primitiva Bueno, professeure de préhistoire à l'Université espagnole d'Alcala et codirectrice du projet.

Qu'il y ait sur un seul et même site des alignements et des cromlechs n'est pas si commun. Ici, il y a de tout : alignements, cromlechs et dolmens, et ça attire l'attention, analyse-t-elle, relevant leur excellente conservation.

Un cromlech est un monument consistant en une série de pierres ou de menhirs qui entourent un petit espace ovale ou circulaire, un dolmen est une grande pierre horizontale qui s'appuie sur de grandes pierres verticales et un menhir est une longue pierre installée à la verticale.

Les travaux pour déterrer ces monuments étaient initialement prévus jusqu'en 2026, mais entre-temps, il y aura une partie des lieux qui pourra être visitée, a promis la chercheuse.

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