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Le suspect de l’attaque contre Salman Rushdie « surpris » que l’auteur ait survécu

Hadi Matar, 24 ans, s'est confié au New York Post du fond de sa cellule.

Hadi Matar porte un masque de tissu sur le visage.

Hadi Matar est accusé d'avoir poignardé l'écrivain Salman Rushdie, l'auteur des « Versets sataniques ».

Photo : Associated Press / Gene J. Puskar

Agence France-Presse

L'Américain accusé d'avoir poignardé Salman Rushdie a déclaré mercredi dans un entretien être « surpris » que l'auteur des Versets sataniques ait survécu à l'attaque perpétrée vendredi lors d'une conférence dans l'État de New York.

Quand j'ai entendu qu'il avait survécu, j'ai été surpris, a dit Hadi Matar au New York Post, qui indique l'avoir contacté en prison.

Le suspect, arrêté immédiatement après l'agression, a plaidé samedi non coupable de tentative de meurtre et doit comparaître à nouveau vendredi devant un tribunal.

M. Matar, 24 ans, n'a pas dit s'il avait été inspiré par la fatwa lancée par l'ayatollah Khomeiny en 1989 depuis l'Iran, qui avait appelé à la mort de l'auteur des Versets sataniques, jugés blasphématoires.

J'ai de l'estime pour l'ayatollah. Je pense que c'est quelqu'un de remarquable. C'est tout ce que je dirai à ce propos, a-t-il assuré au tabloïd new-yorkais, qui écrit que les avocats de M. Matar lui ont conseillé de ne pas parler de ce sujet.

Salman Rushdie a attaqué l'Islam, soutient l'accusé

Salman Rushdie en Inde en 2013.

Salman Rushdie en Inde en 2013

Photo : Associated Press / Rajanish Kakade

Hadi Matar a dit au journal avoir lu quelques pages du roman de Salman Rushdie.

L'auteur britannique de 75 ans, poignardé une dizaine de fois et évacué en hélicoptère vers un hôpital, a été brièvement placé sous respirateur avant que son état ne s'améliore. La voie du rétablissement a commencé, avait souligné son agent dimanche.

Je n'aime pas cette personne. Je ne pense pas que ce soit un homme bien, a lancé le suspect au New York Post à propos de l'intellectuel.

« Je ne l'aime pas, je ne l'aime vraiment pas. »

— Une citation de  Hadi Matar au sujet de Salman Rushdie

C'est quelqu'un qui a attaqué l'Islam, a-t-il ajouté. En regardant des vidéos de l'auteur sur YouTube, il l'a trouvé hypocrite, a-t-il poursuivi.

Il a assuré ne pas être en contact avec les Gardiens de la révolution islamique iranienne et avoir appris la présence de M. Rushdie à une conférence d'un centre culturel à Chautauqua, dans le nord-ouest de l'État de New York, par Twitter.

Originaire de l'État du New Jersey, il a raconté au média américain avoir pris le bus jusqu'à la ville de Buffalo, puis un Lyft – concurrent d'Uber et des taxis – pour se rendre à Chautauqua.

Je ne faisais rien de particulier, je me baladais, a-t-il détaillé. J'étais dehors tout le temps.

Alors que Salman Rushdie montait sur la scène d'un amphithéâtre, un homme s'est précipité sur l'estrade avant de le poignarder plusieurs fois, notamment au cou et à l'abdomen.

Hadi Matar était revenu « changé » et davantage religieux d'un voyage en 2018 au Liban, pays d'origine de sa famille, avait affirmé lundi sa mère au site Internet du Daily Mail.

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