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Une nouvelle bataille de l’Alberta, cette fois au basketball

Ballon officiel de match de la LECB.

Calgary aura une équipe au sein de la Ligue élite canadienne de basketball.

Photo : La Presse canadienne / Nick Iwanyshyn

Il y aura du basketball professionnel à Calgary l’été prochain. La Ligue élite canadienne de basketball (LECB) a annoncé le transfert de la franchise de Guelph, connue sous le nom des Nighthawks, dans la métropole albertaine.

L’équipe de Calgary portera un nouveau nom et de nouvelles couleurs. Les détails entourant la venue de cette nouvelle formation devraient être dévoilés dans les prochains mois. L’équipe disputera ses matchs locaux à l’aréna Winsport.

Par voie de communiqué, le commissaire de la LECB, Mike Morreale, a affirmé que Calgary était un marché qui était ciblé par la ligue depuis longtemps.

Il a ajouté que le transfert de l’équipe, qui évoluait dans le plus petit marché de la ligue, vers la troisième ville en importance au Canada permettra à l’organisation de rester compétitive au niveau financier.

Les Stingers d’Edmonton font partie de la LECB depuis ses tous débuts en 2019. La ligue est passée de six à dix équipes avec l’ajout de franchises à Ottawa en 2020, puis à Montréal, à Saint-Jean de Terre-Neuve et à Scarborough en 2022.

Les Nighthawks de Guelph faisaient aussi partie de la ligue depuis la première saison.

La saison dernière, l’équipe a compilé une fiche de 10 victoires et 10 revers, ce qui lui a permis de terminer au septième rang au classement.

La LECB se dit un peu victime de son succès, alors qu’elle s’installe dans les grands marchés du pays à un rythme plus rapide que prévu. Une des conséquences est qu’au point de vue économique, les plus petits marchés ont de la difficulté à suivre.

Un sport populaire à Calgary

C’est en quelque sorte un retour à Calgary pour la LECB qui avait présenté, à l’aréna Winsport, des matchs dans le cadre du Championnat des ligues de basketball des Amériques en mars 2022.

Ce championnat oppose chaque année les meilleures équipes professionnelles de l’Amérique du Nord, de l’Amérique du Sud et de l’Amérique centrale.

Dans son communiqué, la LECB mentionne que les inscriptions au basketball ont plus que doublé au cours des sept dernières années à Calgary.

C’est la ligue elle-même qui sera propriétaire de l’équipe. Le commissaire a affirmé que plusieurs groupes de propriétaires potentiels avaient exprimé leur intérêt à exploiter une équipe à Calgary, mais que jusqu’à maintenant, aucun n’avait été en mesure de répondre aux critères de la ligue.

La LECB est propriétaire de neuf des dix formations du circuit, les Shooting Stars de Scarborough sont la seule équipe qui appartient à un investisseur privé.

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