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Des vols directs entre Winnipeg et Los Angeles, une aubaine pour l’industrie du cinéma

Un avion de la compagnie WestJet décolle.

WestJet sera la seule compagnie aérienne à offrir des vols directs entre Winnipeg et Los Angeles à compter du 31 octobre.

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La compagnie aérienne WestJet annonce l’ouverture d’une nouvelle ligne aérienne sans escale entre Winnipeg et Los Angeles à compter du 31 octobre. Cette initiative était attendue par l'industrie du cinéma manitobain depuis plusieurs années.

La nouvelle liaison sera en service trois fois par semaine pendant toute l'année, selon WestJet, qui sera la seule compagnie aérienne à offrir des vols directs entre ces deux villes. La compagnie dit qu'elle augmentera son nombre de liaisons directes vers et en provenance de Winnipeg pendant l'hiver.

Cette liaison permettra aux Manitobains de réduire leur temps de trajet, car, actuellement, les voyageurs en partance de Winnipeg pour Los Angeles doivent faire une escale à Vancouver ou à Calgary.

L'absence de vols directs vers Winnipeg nuisait à la capacité de la province d'attirer des tournages, selon le directeur général par intérim de Musique et Film Manitoba, Rod Bruinooge. Il espère que cette nouvelle liaison donnera un coup de pouce supplémentaire à l'industrie du film dans la province.

Quand les maisons de production à Los Angeles pensent à une destination pour leur tournage, elles pensent souvent à la manière de s’y rendre. Les acteurs, les producteurs, ne veulent pas passer leur week-end à voyager. Cela change grandement les choses, a-t-il affirmé, en conférence de presse mercredi. 

La vice-présidente à la production physique et services de la commission à la cinématographie de Musique et Film Manitoba, Louise O'Brien Moran, soutient que d'autres corps de métier de l'industrie cinématographique peuvent désormais penser à Winnipeg pour réaliser leur travail.

C'est vraiment une grande chose pour l'industrie ici. Cela va attirer des métiers autour de la production comme ceux des effets visuels ou de la postproduction, dit-elle en entrevue à Radio-Canada. 

Le directeur général de l’Administration aéroportuaire de Winnipeg, Nick Hays, estime que c'est une énorme nouvelle pour les Manitobains. Maintenant, nous ne sommes qu'à un vol d'Hollywood, dit-il.

L’Administration aéroportuaire de Winnipeg et la compagnie WestJet disent avoir travaillé de concert avec le gouvernement provincial afin d'offrir plus de visibilité au cinéma manitobain.

« L'année dernière, la production de l'industrie du cinéma et de la télévision a rapporté au Manitoba plus de 364,5 millions de dollars. Cette nouvelle liaison permettra de poursuivre la croissance et les investissements dans la province. »

— Une citation de  WestJet, dans un communiqué de presse

Selon la première ministre du Manitoba, Heather Stefanson, cette stratégie aura des retombées importantes pour le secteur du tourisme, du commerce et des affaires du Manitoba.

Le Manitoba est ouvert aux affaires, et l'avenir est vraiment prometteur, a déclaré la première ministre, lors de la conférence de presse. 

Elle dit aussi vouloir promouvoir le Manitoba comme une destination de choix.

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