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Joe Biden promulgue une réforme majeure sur le climat et la santé

La réforme prévoit notamment l'adoption d'un taux d'imposition minimal pour les grandes sociétés.

Joe Biden signant la loi.

Le plan d'investissement de l'administration Biden vise notamment à réduire les coûts des médicaments d'ordonnance pour les personnes âgées et à combattre le changement climatique.

Photo : Associated Press / Susan Walsh

Agence France-Presse

Le président américain Joe Biden a promulgué mardi son vaste plan d'investissement sur le climat et la santé, apportant à son camp démocrate une victoire politique importante à moins de trois mois d'élections de mi-mandat déterminantes.

Le plan, qui représente le plus gros investissement jamais adopté aux États-Unis dans la lutte contre le changement climatique, prévoit notamment des incitatifs financiers destinés à faire évoluer l'économie américaine vers les énergies renouvelables, mais limite aussi le prix de certains médicaments et crée un taux d'imposition minimal pour les grosses entreprises.

Un pays peut être transformé. C'est ce qui se passe aujourd'hui, s'est félicité Joe Biden depuis la Maison-Blanche dans un discours aux accents électoraux prononcé avant de signer cette réforme, baptisée Inflation Reduction Act.

« Il s'agit de l'avenir. Il s'agit d'apporter le progrès et la prospérité aux familles américaines. Il s'agit de montrer à l'Amérique et au peuple américain que la démocratie fonctionne encore aux États-Unis. »

— Une citation de  Joe Biden, président des États-Unis

Joe Biden plaidait à l'origine pour un plan d'investissement plus vaste encore, mais le fait même qu'il puisse promulguer cette réforme représente une quasi-résurrection politique pour les démocrates avant les élections de mi-mandat de novembre, traditionnellement perdues par le camp au pouvoir.

Fruit de difficiles tractations avec l'aile droite du Parti démocrate, l'enveloppe comprend 370 milliards de dollars américains pour réduire les émissions de gaz à effet de serre de 40 % d'ici à 2030.

Le Parti républicain a qualifié d'arnaque des crédits d'impôt allant jusqu'à 7500 $ US pour l'achat d'une voiture électrique, mais le groupe de défense de l'environnement Sierra Club a salué cette mesure audacieuse.

« Les futures générations se souviendront de ce jour comme de celui où la tendance s'est inversée contre le secteur des industries fossiles, en faveur d'un avenir plus sain, plus propre et plus équitable pour tous, dans tout le pays. »

— Une citation de  Ramon Cruz, président du Sierra Club

Le second volet de ce grand plan d'investissement entend corriger en partie les immenses inégalités dans l'accès aux soins aux États-Unis, notamment en abaissant le prix des médicaments.

Medicare, un système public d'assurance maladie destiné entre autres aux plus de 65 ans, pourra pour la première fois négocier directement le prix de certains médicaments avec les laboratoires pharmaceutiques et, ainsi, obtenir des tarifs plus concurrentiels.

258 milliards $ US de recettes

Pour financer ces investissements, la réforme prévoit l'adoption d'un taux d'imposition minimal de 15 % pour toutes les sociétés dont les profits dépassent le milliard de dollars américains. Ce nouvel impôt vise à empêcher certaines grosses entreprises d'utiliser les échappatoires fiscales qui leur permettaient jusqu'ici de payer beaucoup moins que le taux théorique.

Selon les estimations, cette mesure pourrait générer plus de 258 milliards de dollars de recettes pour l'État fédéral américain au cours des 10 prochaines années.

Meurtrie par le retrait chaotique d'Afghanistan l'an dernier, les vagues successives de la COVID-19 et une inflation à son plus haut depuis 40 ans, l'administration Biden a eu une année difficile.

En outre, ses efforts ont souvent été entravés par une majorité très étroite, aussi bien à la Chambre des représentants qu'au Sénat.

Selon les sondages, les républicains devraient remporter une solide majorité à la Chambre des représentants en novembre, voire emporter aussi le Sénat, ce qui pourrait réduire le président Biden au rôle de figurant jusqu'à la fin de son mandat en 2024.

Joe Biden sort la tête de l’eau

Mais alors que les républicains sont embourbés dans le scandale des imprudences de Donald Trump vis-à-vis de documents classés ultrasecrets déplacés vers sa résidence personnelle de Mar-a-Lago, où le FBI a dû aller les chercher cette semaine, Joe Biden a engrangé des succès ces dernières semaines.

À la fin de juin, le président démocrate de 79 ans a promulgué une loi régulant les armes à feu, la plus importante en près de 30 ans. Et au début d'août, il a débloqué 52 milliards de dollars américains en subventions pour relancer la production de semi-conducteurs aux États-Unis, de même que signé une loi visant à améliorer la prise en charge des anciens combattants exposés à des fumées toxiques.

Je sais qu'il y en a aujourd'hui qui ont une vision sombre et désespérée de notre pays. Ce n'est pas mon cas, a-t-il dit mardi.

La réforme sur le climat et la santé, contre laquelle ont voté tous les républicains sans exception, montre que les Américains ont gagné et que les groupes de pression ont perdu, a-t-il ajouté.

Voilà le choix qui s'offre à nous : nous pouvons protéger les puissants ou nous pouvons avoir le courage de bâtir un avenir qui offre des possibilités à tous. C'est l'Amérique à laquelle je crois.

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