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Quatre jours de célébrations à Pessamit pour le Festival Uashteshkuau

Un prêtre devant l'église, des gens en fauteuil roulant, des voitures qui défilent devant l'église.

Pour la Fête des Innus de Pessamit l'année dernière, les membres de la communauté ont fait une procession devant l’église en voiture en raison de la pandémie. (archives)

Photo : Radio-Canada / Camille Lacroix

Le Festival Uashteshkuau bat son plein depuis vendredi à Pessamit pour une deuxième année. Il se termine lundi soir avec les festivités de la Fête des Innus de Pessamit, puisque que le 15 août est une date importante pour la communauté.

C'est le moment de l'année où sont bénies les familles, les embarcations et les armes pour la chasse et qu'on célèbre le retour dans le Nitassinan, les terres innues. Une compétition de portage de charge lourde s’est déroulée lundi après-midi et une course de canots se tient également en soirée à marée haute.

Le directeur du secteur culture, sports et vie communautaire de Pessamit, Yan Riverin, souligne que ces activités font partie des traditions de la communauté.

C’est de recréer le départ des familles à l’intérieur des terres. Les familles partaient par le fleuve pour aller vers la rivière Bersimis, alors que d’autres familles partaient vers la rivière aux Outardes, explique Yan Riverin.

Environ 14 personnes attendent sur la ligne de départ à côté de leur canot et portant une veste de flottaison.

Les participants de la course en canots ont pris le départ à compter de 17h30 lundi soir.

Photo : Marie Rock-Hervieux

Une douzaine d'équipes de deux personnes sont attendues pour chacun des concours. Des participants de la Mauricie et du Lac-Saint-Jean se sont déplacés pour l'occasion.

Un groupe de musique sur la scène.

L'artiste Scott-Pien Picard (au centre) a offert une performance musicale vendredi dans le cadre du Festival Uashteshkuau.

Photo : Radio-Canada / Marie-Laure Josselin

Le Festival Uashteshkuau a également pour but de faire la promotion des artistes innus, avec des invités comme Scott-Pien Picard, Garage Band et Ninan. L’année dernière, les festivités avaient dû être reportées au mois d'octobre en raison de la COVID-19.

Des centaines de festivaliers sont regroupés aux abords de la plage de la communauté de Pessamit.

La Fête des Innus de Pessamit attire des centaines de festivaliers sur la plage de la communauté.

Photo : Marie Rock-Hervieux

Pour sa part, la Fête des Innus de Pessamit avait pu avoir lieu en 2021, mais avec une programmation adaptée aux mesures sanitaires. Cette année, les membres de la communauté ont pu célébrer cette journée spéciale dans une formule plus habituelle.

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