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Anita Neville nommée lieutenante-gouverneure du Manitoba

Âgée de 80 ans, Anita Neville ne parle pas français mais « s'est engagée à l'apprendre ».

Anita Neville, le 15 août 2022

Anita Neville a été nommée lieutenante-gouverneure du Manitoba lundi.

Photo : Radio-Canada

L’ancienne députée libérale de Winnipeg-Centre-Sud Anita Neville sera la 26e et prochaine lieutenante-gouverneure du Manitoba, a annoncé le premier ministre Justin Trudeau lundi.

Ce n’est pas quelque chose à laquelle je m’attendais ou à laquelle je prétendais , a réagi l’intéressée lors d’une entrevue de CBC/Radio-Canada.

Être la représentante de la Couronne, c’est un poste important , a-t-elle ajouté.

Anita Neville a été la députée de Winnipeg-Centre-Sud de 2000 à 2011, après avoir perdu contre la conservatrice Joyce Bateman. Elle a notamment été porte-parole de l’opposition en matière d'affaires autochtones et de condition féminine.

Mme Neville défend depuis longtemps les intérêts des personnes de sa communauté, de sa province et de notre pays, a écrit le premier ministre Justin Trudeau dans un communiqué de presse lundi matin.

Je sais que, comme lieutenante-gouverneure du Manitoba, elle continuera de faire avancer les choses pour les Manitobains et les Canadiens.

Âgée de 80 ans, elle est la troisième femme à occuper ce poste et à représenter la reine au Manitoba. Elle est aussi la première lieutenante-gouverneure de confession juive de la province.

Elle remplacera Janice Filmon, qui est en poste depuis 2015.

Activisme en faveur de l’égalité des femmes

Anita Neville est née à Winnipeg. Elle a notamment travaillé dans le domaine de l’éducation pendant plus d’une décennie et été présidente de la Commission scolaire de Winnipeg.

En politique, elle s’est démarquée par son activisme en faveur de l’égalité des femmes. Lorsqu’elle siégeait à Ottawa, elle a fait partie de plusieurs comités fédéraux, dont ceux de la défense nationale et de la citoyenneté et de l'immigration. Elle a également été présidente du comité de la condition féminine, vice-présidente du groupe interparlementaire Canada-Israël et secrétaire parlementaire du ministre du Patrimoine canadien.

Elle siège en ce moment au conseil d'administration du Jewish Heritage Centre of Western Canada et du Manitoba Interfaith Immigration Council.

Éducation et réconciliation

Anita Neville indique qu’elle a été approchée au début du mois de juin par le Cabinet du premier ministre pour savoir si elle serait intéressée par le poste. C’est seulement mercredi dernier que la décision a été prise.

Le premier ministre m’a appelé sur mon téléphone cellulaire, a-t-elle dévoilé en entrevue.

Je suis très fière, très honorée et je ferai de mon mieux pour servir la communauté, a-t-elle ajouté.

Anita Neville affirme que la réconciliation sera l’un de ses objectifs principaux.

Heather Stefanson félicite la nouvelle et remercie l’ancienne lieutenante-gouverneure

Dans un communiqué, la première ministre du Manitoba, Heather Stefanson, s’est dite confiante [qu’Anita Neville] sera une excellente lieutenante-gouverneure.

Elle a aussi remercié l’actuelle personne en poste, Janice Filmon: Pendant plus de sept ans, elle a servi les Manitobains avec compassion, grâce et passion pour faire avancer la réconciliation.

Anita Neville s'est engagée à apprendre le français

Aucune date n’a encore été communiquée quant à l’entrée en fonction d’Anita Neville. Elle-même ne sait pas quand elle devrait emménager dans la résidence du lieutenant-gouverneur, plus que centenaire et située à proximité du Palais législatif, qui abrite les personnes qui représentent la Reine au Manitoba.

La date de la cérémonie et de l'installation n'a pas été choisie et sera déterminée par le gouvernement du Manitoba dans un proche avenir, indique l’attachée de presse du Cabinet du premier ministre, Cecely Roy. Par ailleurs, Anita Neville ne parle pas français mais s’est engagée à apprendre le français, assure-t-elle dans un courriel.

Quoi qu’il en soit, elle prendra la relève de celle qui a occupé ce poste le plus longtemps dans la province. En effet, Janice Filmon est lieutenante-gouverneure depuis sept ans. Or, en pratique, la durée du mandat est d’environ cinq ans.

Janice Filmon a aussi déjà appelé sa remplaçante pour la féliciter. J’ai adoré. C’était un moment pour vraiment apprendre à connaître, connecter les Manitobains, pour les célébrer. Qu'est-ce qui pourrait être mieux? J'aime les gens, a-t-elle déclaré, à propos de ses dernières années, dans une entrevue.

Lors d’un discours du Trône prononcé l’automne dernier, elle avait laissé entendre que ce serait le dernier. Aujourd’hui âgée de 79 ans, elle s’était éloignée de ses fonctions en 2019, en raison d'un cancer du sein.

Le lieutenant-gouverneur est le représentant de la reine au Manitoba. La fonction est essentiellement symbolique, mais la personne qui l'occupe est chargée d’ouvrir les sessions législatives, de signer les lois et d’approuver les décrets et les proclamations.

Avec des informations de Samantha Samson

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