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De nombreux jeunes ont participé au Circuit régional de vélo de montagne à Rimouski

Plusieurs enfants attendent le départ sur leur vélo.

Le nombre de jeunes participants a réjoui les organisateurs de la compétition.

Photo : Radio-Canada / Samuel Ranger

Radio-Canada

De nombreux cyclistes étaient rassemblés dimanche à Rimouski pour participer à deux épreuves du Circuit régional de vélo de montagne de l'Est-du-Québec. Le rendez-vous a aussi été l’occasion d’inaugurer le parcours de la 57e Finale des Jeux du Québec, qui aura lieu l'été prochain.

Après Gaspé, c'était au tour de Rimouski d'accueillir le Circuit régional de vélo de montagne de l'Est-du-Québec pour les troisième et quatrième épreuves.

Une trentaine de jeunes étaient de la partie au parc Beauséjour. Le comité organisateur était très satisfait du nombre de personnes présentes.

Autrefois, c'était surtout des adultes qu'on avait pour ces courses-là. On avait très, très peu de jeunes. Des jeunes de 13 ou 14 ans, on en avait un ou deux. Ce matin, on en a une demi-douzaine de cet âge-là et puis plusieurs un peu plus jeunes, dans les 9 à 11 ans. C'est génial, c'est de la relève et c'est ce qu'on veut, se réjouit l’organisateur de l’événement, Alain Gagnon.

Portrait.

Alain Gagnon, organisateur du Circuit régional de vélo de montagne de l'Est-du-Québec, était très heureux de voir le nombre de jeunes participants.

Photo : Radio-Canada / Sophie Martin

Le cycliste Mathis Drapeau, 15 ans, fait partie de cette relève.

J'aime beaucoup la descente, j'aime ça quand ça va vite et quand ça roule. La montée, ce n’est pas mon point fort, mais j'aime ça aussi. Je trouve ça impressionnant de voir comment on est capables de monter puis de faire des temps pareils, raconte-t-il.

Mathis Drapeau pose devant le sentier de vélo.

Le jeune cycliste Mathis Drapeau aimerait participer aux prochains Jeux du Québec à Rimouski.

Photo : Radio-Canada / Samuel Ranger

Ce jeune Rimouskois pratique le vélo de montagne depuis trois ans. Il souhaite se qualifier dans cette discipline pour les Jeux du Québec qui auront lieu à Rimouski en 2023.

Je fais un peu de vélo de montagne la semaine avec le groupe d'Alain [Gagnon], puis on s'entraîne, on vient une fois par semaine, donc on connaît très bien les pistes, indique le jeune athlète.

C'est sur ces mêmes pistes que se dérouleront les courses de vélo de montagne aux Jeux du Québec.

L’organisateur Alain Gagnon précise que la piste actuelle a bénéficié de quelques nouveautés.

« Il y a une nouvelle montée qui a été faite dans le bois et qui est vraiment plaisante en course, parce que ça monte longtemps. En gros, en situation de course, c'est super : tu peux voir la personne qui est plus loin devant ou plus loin en bas. »

— Une citation de  Alain Gagnon, organisateur du Circuit régional de vélo de montagne de l'Est-du-Québec

D'ici là, les amateurs de vélo de montagne peuvent continuer à s'entraîner sur le parcours ouvert à tous.

D'après le reportage de Sophie Martin

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