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Salman Rushdie en voie de rétablissement, sa famille « soulagée »

Les proches de l'écrivain assurent que son sens de l'humour est intact malgré la gravité de ses blessures.

Salman Rushdie parle au micro sur une estrade.

L'auteur Salman Rushdie prend du mieux, selon sa famille (archives).

Photo : Getty Images / Thomas Lohnes

Agence France-Presse

Salman Rushdie va mieux et a pu parler, ont affirmé dimanche son fils et son agent, deux jours après que l'écrivain britannique eut été violemment poignardé une dizaine de fois par un Américain d'origine libanaise lors d'une conférence dans le nord des États-Unis.

Âgé de 75 ans, il n'est plus sous assistance respiratoire et la voie du rétablissement a commencé, a indiqué son agent Andrew Wylie dans un communiqué transmis au Washington Post.

Les blessures sont graves, mais son état évolue dans la bonne direction, a ajouté ce proche de l'auteur des Versets sataniques poignardé vendredi matin une dizaine de fois au cou et à l'abdomen, lors d'une conférence littéraire au centre culturel de Chautauqua, dans l'État de New York.

Son fils Zafar Rushdie a confirmé sur Twitter que son père avait pu dire quelques mots samedi et qu'il avait conservé intact son sens de l'humour.

La famille Rushdie s'est dite extrêmement soulagée.

Salman Rushdie reste hospitalisé depuis vendredi à Érié, en Pennsylvanie, au bord du lac qui sépare les États-Unis du Canada. Selon le New York Times samedi soir, citant M. Wylie qui avait été alarmiste vendredi, le célèbre écrivain britannique et naturalisé américain avait recommencé à parler.

Le suspect plaide non coupable

L'agresseur présumé, Hadi Matar, 24 ans, inculpé de tentative de meurtre et agression, a comparu samedi soir devant un tribunal de Chautauqua, en tenue rayée noir et blanc de détenu, menotté et masqué, et n'a pas dit un mot, selon la presse locale.

Les procureurs ont estimé que l'attaque de vendredi était préméditée.

Le suspect, qui vit dans le New Jersey, a plaidé non coupable par la voix de son avocat et comparaîtra une nouvelle fois le 19 août.

L'attentat a provoqué une onde de choc, particulièrement en Occident : le président américain Joe Biden a condamné une attaque brutale et a rendu hommage à M. Rushdie pour son refus d'être intimidé et réduit au silence.

Vivant à New York depuis vingt ans, Salman Rushdie avait repris une vie à peu près normale tout en continuant de défendre, dans ses livres, la satire et l'irrévérence.

Coïncidence, le magazine allemand Stern l'a interviewé il y a quelques jours, avant l'attaque. Depuis que je vis aux États-Unis, je n'ai plus de problème. Ma vie est de nouveau normale, assure l'écrivain, dans cet entretien à paraître le 18 août, en se disant optimiste malgré les menaces de mort quotidiennes.

Salman Rushdie, né en 1947 en Inde dans une famille d'intellectuels musulmans non pratiquants, avait embrasé une partie du monde islamique avec la publication des Versets sataniques, jugés par les musulmans les plus rigoristes comme blasphématoires à l'égard du Coran et du prophète Mahomet et conduisant l'ayatollah iranien Rouhollah Khomeiny à émettre la fatwa réclamant son assassinat.

Une attaque saluée par des extrémistes

La fatwa n'a de fait jamais été levée et beaucoup de ses traducteurs ont été blessés par des attaques, voire tués, comme le Japonais Hitoshi Igarashi, poignardé à mort en 1991.

Son combat est le nôtre, universel, avait lancé vendredi le président Emmanuel Macron, tandis que le premier ministre canadien Justin Trudeau a dénoncé samedi une attaque lâche.

Le chef du gouvernement israélien Yair Lapid a quant à lui assuré que cet attentat est le résultat de décennies d'incitation au meurtre par le régime extrémiste iranien.

Mais dans des pays musulmans, l'attaque a été saluée par des extrémistes.

En Iran, le quotidien ultraconservateur Kayhan a félicité l'assaillant : Bravo à cet homme courageux et conscient de son devoir qui a attaqué l'apostat et le vicieux Salman Rushdie, écrit le journal. Baisons la main de celui qui a déchiré le cou de l'ennemi de Dieu avec un couteau.

Au Pakistan voisin, le parti Tehreek-e-Labbaik Pakistan – réputé pour sa violence contre ce qu'il considère comme du blasphème antimusulman – a jugé aussi que Rushdie méritait d'être tué.

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