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Un incendie dans une église du Caire fait 41 morts

Des centaines de personnes entassées dans une église transportent des cercueils.

Des centaines de personnes se sont rassemblées en soirée dans deux églises du Caire pour pleurer les victimes de l'incendie.

Photo : afp via getty images / KHALED DESOUKI

Agence France-Presse

Des centaines de personnes se sont rassemblées dimanche soir dans deux églises du Caire pour rendre hommage aux 41 victimes d'un incendie qui a éclaté en matinée dans une église copte de la capitale égyptienne.

Le feu a été déclenché par un court-circuit dans l’église Abou Sifine, qui est coincée dans une ruelle étroite d'Imbaba, quartier densément peuplé de la rive gauche du Nil.

Le climatiseur d'une salle de classe au deuxième étage du bâtiment où se trouve l'église est tombé en panne et a dégagé une grande quantité de fumée, qui a été la cause principale des blessures et des décès, selon le ministère de l'Intérieur.

En Égypte, c'est la consternation à la suite d'un violent incendie survenu dans une église copte orthodoxe. L'incident a causé la mort d'au moins 41 personnes et le bilan pourrait bien s'alourdir. Reportage de Louis-Philippe Trozzo

L'église est au rez-de-chaussée d'un immeuble qui abrite également un centre de services sociaux, selon un photographe de l'AFP.

Il est noirci par la fumée.

Un mur de l'église Abou Sifine

Photo : Reuters / MOHAMED ABD EL GHANY

Chercher les enfants

Reda Ahmed, qui habite à proximité de l'église sinistrée, a expliqué que les voisins se sont organisés pour aller chercher les enfants quand le feu s'est déclenché.

Mais ceux qui revenaient ne pouvaient plus y retourner, car l'incendie était trop important. Les ambulances sont arrivées après plus d'une heure [...] les camions de pompiers aussi alors que la caserne se trouve à moins de cinq minutes, a dit Mina Masry, un autre résident du quartier.

L'un des camions de pompiers dépêchés sur les lieux pour éteindre le feu encombrait d'ailleurs quasiment toute la largeur de la rue.

Témoin du drame, Sayed Toufik a décrit des scènes difficiles. Certains se sont jetés par les fenêtres pour échapper au feu. Si vous regardez cette voiture, on voit les traces de l'impact laissé par une personne qui est maintenant hospitalisée, bras et dos cassés.

Un peu plus loin, près d'une voiture sur laquelle s'amoncellent bris de verre, débris et cendres, le père Farid Fahmy, officiant en l'église voisine de Mar Yemina, a affirmé que le feu est parti d'un générateur qui s'est mis en route après une coupure d'électricité et a subi une surcharge.

Le parquet a annoncé une enquête.

Ils tiennent des armes.

Des membres des services de sécurité près de l’église où a éclaté l’incendie.

Photo : Reuters / MOHAMED ABD EL GHANY

Le président Abdel Fattah Al-Sissi a dit avoir mobilisé l'ensemble des services de l'État.

Il a indiqué plus tard avoir déjà donné des directives au génie militaire pour la reconstruction de l'église incendiée, selon un communiqué de la présidence.

Les autorités locales ont annoncé une aide d'environ 2500 euros pour chacune des familles des personnes décédées et de 500 euros pour les blessés.

La Conférence des Églises catholiques de Terre sainte et le grand imam de la plus haute institution de l'islam sunnite, Al-Azhar, basée au Caire, ont présenté leurs condoléances au pape copte Tawadros II.

Ils ont été précédés par M. Al-Sissi qui a appelé Tawadros II, partisan proclamé du chef de l'État. Il est le premier président d'Égypte à assister chaque année à la messe de Noël copte, alors que ses prédécesseurs y dépêchaient des représentants.

Le footballeur international égyptien Mohamed Salah a exprimé ses condoléances sur Twitter, souhaitant un rétablissement rapide à tous les blessés.

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions de personnes vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares.

Dotée d'infrastructures vétustes et mal entretenues, l'Égypte connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses provinces.

Un homme se recueille sur un cercueil.

Au moins 15 enfants feraient partie des 41 victimes.

Photo : afp via getty images / KHALED DESOUKI

Lundi dernier, une église avait pris feu à Heliopolis, quartier cossu de l'est du Caire, sans toutefois faire de morts ou de blessés.

En mars 2021, au moins 20 personnes avaient péri dans l'incendie d'une usine de textile dans la banlieue est du Caire. En 2020, deux incendies dans des hôpitaux avaient fait 14 morts.

Formant la principale minorité du pays, les Coptes s'estiment tenus à l'écart de nombreux postes dans la fonction publique et déplorent une législation très contraignante pour la construction des églises et beaucoup plus libérale pour les mosquées.

Le sujet est sensible et le militant copte des droits de la personne Patrick Zaki a récemment passé 22 mois en détention pour diffusion de fausses informations, à cause d'un article dénonçant des violations des droits des chrétiens en Égypte.

Les Coptes ont subi les représailles d'islamistes, notamment après le renversement par M. Al-Sissi en 2013 du président islamiste Mohamed Morsi, avec des églises, des écoles et des maisons incendiées.

Il a récemment nommé pour la première fois de l'histoire un juge copte à la tête de la Cour constitutionnelle.

Les Coptes sont la plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient et représentent de 10 à 15 des 103 millions d'Égyptiens à majorité musulmane.

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