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La célèbre tortue Gus fête ses 100 ans à Halifax

Une tortue avec un certificat de centenaire.

Gus la tortue a même eu droit à son certificat de centenaire, en fin de semaine.

Photo : Jack Julian/CBC

Radio-Canada

On célèbre un anniversaire assez important dans la région d'Halifax en fin de semaine. Gus, la tortue du Musée historique de la nature de la Nouvelle-Écosse, aura 100 ans ce mois-ci.

Gus la tortue est née à Silver Springs en Floride et a vécu à l’institut reptile Ross Allen, durant ses vingt premières années.

En 1942, le directeur du musée provincial de la Nouvelle-Écosse a acheté Gus pour la modique somme de 5 $ afin de l’apporter au Canada.

Une tortue se promène.

Gus la tortue se promène dans le Musée historique de la nature de la Nouvelle-Écosse.

Photo : Jack Julian/CBC

Depuis quelque temps, Gus est au Musée historique de la nature de la Nouvelle-Écosse.

Pour souligner son 100e anniversaire, des activités seront organisées au musée en fin de semaine.

C’est un temps idéal, à la mi-août, parce que les tortues commencent à éclore, fait observer Liz Spence, l’une des conservatrices du musée qui prend soin de Gus. Mais c’est aussi un bon moment pour les visiteurs. Nous pourrions donc accueillir beaucoup de gens pour un tel rassemblement.

Une longévité rarissime

C’est quand même assez spectaculaire qu’une tortue comme Gus vive aussi longtemps.

En moyenne, les tortues Gopher, comme Gus, vivent entre 40 et 80 ans.

Gus ait atteint l'âge de 100 ans probablement parce qu’il a habité à l’intérieur, selon la gestionnaire du Musée de l’histoire de la nature de la Nouvelle-Écosse.

Au début, Gus avait libre accès aux galeries du musée. De vieilles photographies montrent sa coquille polie par les mains de visiteurs curieux.

Aujourd’hui, les enfants prennent encore plaisir à le rejoindre dans ses promenades quotidiennes, mais il est interdit de le toucher.

Une tortue montrée aux enfants.

Des enfants admirent Gus la tortue au Musée historique de la nature de la Nouvelle-Écosse.

Photo : Jack Julian/CBC

Plus d’un million de visiteurs

La longévité de Gus ne cesse d'impressionner les nombreux visiteurs qui viennent le voir depuis plusieurs années.

En 80 années dans les musées de la Nouvelle-Écosse, Gus a rencontré plus d’un million de personnes.

Aujourd’hui, la boutique de souvenirs fait des affaires d’or avec la marchandise soulignant l’anniversaire de Gus. Les t-shirts et les sacs fourre-tout sont presque épuisés, mais des épingles et des autocollants sont toujours disponibles.

Liz Spence s’assure que Gus est rémunéré pour l’utilisation de son image.

Il reçoit son paiement en bananes et en laitue. C’est ainsi qu’il aime obtenir sa part, assure-t-elle.

Souvent, des grands-parents vont amener leurs petits-enfants visiter Gus et se souviennent lorsqu'ils l’ont vu pour la première fois, quand ils étaient de jeunes enfants eux-mêmes.

Gus aime bien rencontrer de nouvelles personnes et il aime manger des bananes, des petits fruits et des pissenlits, quand il est dehors.

On peut aussi apprendre d’autres faits intéressants au sujet de Gus grâce à une petite exposition présentée au musée depuis juin.

Avec des extraits de Michel le samedi et de CBC

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