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Nager 32 km dans le lac Témiscouata à seulement 17 ans

Un jeune homme souriant pose devant un grand plan d'eau.

Le nageur Mathis Bourbonnais, 17 ans, n'en est pas à son premier défi dans le lac Témiscouata (archives).

Photo : Ville de Témiscouata-sur-le-Lac

Parcourir 32 kilomètres à la nage dans le lac Témiscouata, c'est le défi qu'a relevé samedi Mathis Bourbonnais, 17 ans. Il devient le premier nageur à réaliser cet exploit.

L'athlète de Rimouski a entamé sa traversée samedi matin aux alentours de 7 h 30 à partir de l'Éco-site de la tête du lac Témiscouata. Il est arrivé 7 heures et 18 minutes plus tard à la plage de Notre-Dame-du-Lac.

« Quand je suis parti, le premier 18 km, tout allait bien, ça passait vite, c’était facile. Après ça, là je commençais à avoir mal. Rendu à 24 km, là je souffrais. Pas longtemps après, j’étais tellement engourdi que je ne sentais plus rien, mes bras n’avançaient plus pareil, mais j’ai réussi à le finir quand même, donc je suis vraiment content. »

— Une citation de  Mathis Bourbonnais

Mathis Bourbonnais est un habitué du lac. Le nageur effectuait sa traversée à la nage pour une troisième année consécutive. En 2020, il avait parcouru 12 km en 3 heures. L'an passé, l'athlète a nagé 20 km en moins de 5 heures.

Ces performances lui ont déjà permis de fracasser les records établis par les nageurs Cindy Castonguay et Guy Dumais. Ce dernier est d'ailleurs l'un des deux organisateurs de son défi.

Mathis Bourbonnais et Guy Dumais sourient à la caméra, derrière eux se trouvent d'autres personnes qui sourient elles aussi à la caméra.

En 2020, Mathis Bourbonnais a battu le record de la plus courte traversée du lac Témiscouata. Guy Dumais (à sa gauche) avait été le premier à effectuer cette traversée, il y a plus de 30 ans, en 5 h 40.

Photo : Alexandra Tessier

Nouveau défi

Cette année, Mathis Bourbonnais s'était donné comme défi de parcourir 32 km dans le lac en 7 heures.

Lors de la traversée, il était accompagné de Guy Dumais, de l'entraîneur Sébastien Angers et d'une sauveteuse. Deux bateaux le suivaient également afin d'assurer sa sécurité.

Mathis Bourbonnais nage dans l'eau et est entouré de trois bateau.

Lors de son défi en 2020, Mathis Bourbonnais était accompagné d'une équipe en embarcation afin d'assurer sa sécurité et son ravitaillement.

Photo : Alexandra Tessier

Ils sont là pour faire la circulation nautique, pour briser les vagues et s'assurer qu'il n'y a pas trop de bateaux qui s'approchent du nageur, explique la technicienne en loisir à la Ville de Témiscouata-sur-le-Lac, Laurence Bérubé.

Mathis Bourbonnais n'exclut pas désormais de vouloir un jour effectuer la traversée complète du lac Témiscouata, d'une distance de 45 km.

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