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Un feu le long de l’autoroute 3 conduit à une alerte d’évacuation

De la fumée au-dessus d'une montagne.

Le feu de forêt du mont Richter brûle le long de l'autoroute 3 dans le sud de l'intérieur de la Colombie-Britannique, le 12 août 2022.

Photo : Fournie par BC Wildfire

La Presse canadienne

Les résidents d'une vingtaine de propriétés le long d'un tronçon de l’autoroute 3, entre Osoyoos et Cawston, dans le sud de l'intérieur de la Colombie-Britannique, doivent se tenir prêts à évacuer à tout moment, alors qu'un feu de forêt fait rage dans les environs.

Karley Desrosiers, agente d’information pour BC Wildfire, explique que le feu a démarré vers 13 h vendredi, et bien que le service était au courant qu'un camion avait pris feu dans un incident de véhicule le long de l'autoroute, le lien entre le véhicule et le feu de forêt n'a pas été officiellement confirmé.

BC Wildfire précise que le feu ne menace pas de traverser l’autoroute pour le moment.Des hélicoptères appuient 34 pompiers afin de maîtriser l'incendie sur le côté ouest de la montagne, explique Karley Desrosiers, ajoutant que le feu ralentit à mesure qu'il atteint un terrain plus rocheux et des zones touchées par deux incendies de forêt lors de saisons précédentes.

Le site de BC Wildfire montre que l'incendie a, jusqu'à présent, brûlé environ 26 hectares, moins d'un demi-kilomètre carré, le long de la route au sud de Cawston.

L'alerte d'évacuation a été lancée par le district régional d’Okanagan-Similkameen et couvre les propriétés le long de l'autoroute et la route Sumac, à l'ouest du mont Richter. Les résidents touchés par l'alerte d'évacuation sont invités à réunir des articles essentiels et à prendre des dispositions pour les animaux de compagnie ou les animaux de ferme, au cas où un ordre d'évacuation serait publié.

De violents orages ont déferlé sur l'intérieur de la Colombie-Britannique, avec des centaines de coups de foudre dans des zones déjà classées de risque élevé à extrême pour les incendies de forêt.

BC Wildfire recense 45 nouveaux incendies au cours des deux derniers jours, dont un incendie suspecté d’avoir été causé par la foudre près de Monte Lake, la même zone où un large incendie a détruit des maisons l'année dernière.

Les nouveaux incendies restent de petite surface, mais d'autres éclairs sont prévus pour les régions du sud et du sud-est de la Colombie-Britannique, comme Penticton, où l’incendie de Keremeos Creek, de 67 kilomètres carrés, n’est toujours pas circonscrit.

Au plus fort des orages de jeudi, Environnement Canada indique que Kamloops a enregistré une rafale de 82 km/h, tandis que les rafales à Merritt ont atteint près de 60 km/h et que la ville a reçu plus de 23 millimètres de pluie, causant quelques inondations localisées.

Les orages de mercredi ont également apporté de fortes pluies autour de Lytton, causant des glissements de terrain qui ont recouvert la route transcanadienne, et fermant la route entre Lytton et Spences Bridge.

Des veilles d'orages violents restent en place pour une bonne partie du sud-est de l'intérieur, jusqu'à la vallée de la Similkameen, à l'Okanagan et aux Kootenays.

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