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Le personnel de l’Université Athabasca dénonce un manque de consultation

Façade de l'Université Athabasca.

Le gouvernement albertain et la présidence de l'Université Athabasca campent jusqu'ici sur leur position respective.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Alors que le gouvernement albertain et la présidence de l’Université Athabasca peinent à s'accorder, notamment en ce qui a trait au mode d’enseignement et à la réinstallation des employés dans la ville abritant le campus, le personnel accuse les deux parties de ne pas l’avoir fait participer aux discussions.

En réaction à la demande du gouvernement conservateur exigeant que l’Université Athabasca renonce à son virage virtuel et qu’au moins 500 employés soient domiciliés dans la région, faute de quoi il priverait l’Université de financement public, le personnel de l’établissement, dont les professeurs, dit vouloir être consulté.

Présidente du syndicat des professeurs de l'Université Athabasca, Rhiannon Rutherford affirme que les employés ont été exclus des discussions et que tout ce qu’ils en savent leur arrive par voie de presse ou de communications publiques.

La province a récemment fait savoir qu’elle était disposée à financer la réinstallation de 65 % des effectifs du personnel de l’Université dans la communauté d'Athabasca, mais que l’établissement n’aurait manifesté aucune volonté en ce sens.

Nous aimerions être beaucoup plus impliqués et beaucoup plus consultés, de façon directe, et ce. de manière significative, dit Rhianna Rutherford. Il y a beaucoup de décisions et de discussions en cours en ce qui concerne nos vies.

Elle ajoute que, bien que l'administration de l'Université ait clairement indiqué qu'elle était contre le déménagement du personnel à Athabasca, celle-ci n'aurait pas été transparente en ce qui a trait à sa position dans les négociations et les pistes de solutions proposées.

Des positions toujours inconciliables

La semaine dernière, le président de l'Université, Peter Scott, a qualifié le plan de déménagement demandé par le gouvernement de rétrograde et autodestructeur, soutenant que cela rendrait plus difficile le recrutement des meilleurs talents.

Peter Scott souhaite mettre en place un campus presque totalement virtuel en permettant à tous les employés de travailler à la maison, quel que soit leur lieu de résidence.

Son argument au sujet de la difficulté de recruter localement des talents a été toutefois battu en brèche par Rhiannon Rutherford : C'est absolument vrai de dire qu'il est impossible de recruter des gens compétents, qualifiés et enthousiastes dans la région.

La province avait demandé à l’Université de lui soumettre un plan de reprise des cours et des services avant le 30 juin 2022, un délai déjà expiré sans réponse.

Le gouvernement soutient que le fait que les employés ne résident pas physiquement à Athabasca aura des répercussions économiques dans la région.

Dans un communiqué transmis jeudi à CBC News, le ministre provincial de l’Enseignement supérieur, Demetrios Nicolaides, dit : La proposition initiale [du gouvernement à ce sujet] n'a pas changé et [qu'elle] elle est toujours sur la table. Il laisse toutefois la porte ouverte au dialogue.

Avec les informations de Katarina Szulc

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