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Le célèbre dessinateur français Jean-Jacques Sempé s’est éteint

Un homme assis devant une planche à dessins regarde la caméra.

Jean-Jacques Sempé pose dans son domicile à Paris, en 2015.

Photo : afp via getty images / STEPHANE DE SAKUTIN

Agence France-Presse

Le dessinateur français Jean-Jacques Sempé, connu pour ses dessins de presse humoristiques, notamment dans le prestigieux magazine américain The New Yorker, mais aussi pour avoir illustré la série de livres Le petit Nicolas, est décédé jeudi à l'âge de 89 ans.

Sa disparition a été annoncée par son épouse, Martine Gossieaux Sempé.

Le dessinateur d'humour Jean-Jacques Sempé est décédé paisiblement ce soir [...] dans sa résidence de vacances, entouré de sa femme et de ses amis proches, a également indiqué Marc Lecarpentier, son biographe et ami.

Grand maître français de l'humour et de la poésie, dans un mélange de dérision et de modestie, Sempé a tracé des années 1950 jusqu'à aujourd'hui une œuvre pleine de bonhomie : des dessins pour les journaux The New Yorker, Paris Match ou L'Express aux albums du Petit Nicolas.

Sempé a été l'un des artistes les plus sollicités par The New Yorker, avec une centaine de couvertures dessinées de sa main.

Une pluie d’hommages

L'annonce de la disparition de Sempé a provoqué de nombreux hommages et réactions, dans les sphères politiques, médiatiques et artistiques.

Sempé, c'était le dessin, c'était le texte. C'était le sourire et la poésie. C'était parfois la larme à l'œil de rire; ce soir, elle est d'émotion. Mes pensées vont à sa famille et à ses proches, a réagi la première ministre française Elisabeth Borne, à l'unisson de plusieurs membres du gouvernement.

Sempé n'est plus là, mais ses dessins resteront intemporels. Ils m'ont accompagnée à Beyrouth, à Paris, à New York, a tweeté la ministre française de la Culture, Rima Abdul Malak.

« Avec tendresse, poésie et malice, un humour qui se déplie à l'infini et une liberté absolue, il nous a appris à regarder le monde avec un regard d'enfant. »

— Une citation de  Rima Abdul Malak

Quant au bédéiste Joann Sfar, l'auteur du Chat du Rabbin, c'est en dessin qu'il a rendu hommage à l'un des maîtres du genre. Sempé est mort. C'est la première fois que j'ai la certitude qu'un dieu est au ciel, a-t-il écrit sur une illustration publiée sur Twitter.

Un créateur prolifique

Né en 1932 à Pessac, près de Bordeaux, le dessinateur a publié une cinquantaine d'albums dans sa carrière, dont Saint Tropez, Tout se complique et surtout Le petit Nicolas, vendu à quelque 15 millions d'exemplaires.

Enfant naturel, battu et bègue, Sempé n'a pas vraiment eu l'enfance de son héros Nicolas, qu'il a fait grandir avec Goscinny dans une France idéalisée des années 1950.

Il a vendu ses premières planches en 1950 au journal Sud Ouest, qu'il signe DRO (de to draw, dessiner en anglais).

Depuis Le petit Nicolas, qu'il a créé en 1959 avec René Goscinny – disparu en 1977 – Jean-Jacques Sempé a publié quasiment un album par an et signé une centaine de unes dans la presse.

Un autobus sur un pont traversant la Seine de nuit, des musiciens, des cyclistes, un cracheur de feu, des scènes à Central Park ou au jardin du Luxembourg... Dans chacune de ses œuvres, on retrouve ses thèmes de prédilection : la petitesse de l'homme dans la nature, sa solitude dans la ville, ses disputes, ses ambitions démesurées et les limites de l'esprit d'équipe.

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