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Archives

Quand Saint-Boniface s’est dotée d’un centre pour protéger le patrimoine franco-manitobain

De vieux livres empilés.

Des milliers de documents, certains vieux de 300 ans, sont à l'abri dans les chambres fortes du Centre du patrimoine de Saint-Boniface.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Il y a 25 ans s’amorçait la construction du Centre du patrimoine à Saint-Boniface, au Manitoba. Des reportages tirés de nos archives nous rappellent la création de ce lieu consacré à la préservation de l’héritage culturel des francophones et des Métis de l’Ouest canadien.

Ça y est : après des années de discussions, Saint-Boniface aura enfin son Centre du patrimoine franco-manitobain, annonce l’animatrice Marie-Josée Tardif à l’émission L’accent francophone du 14 octobre 1995.

Reportage de Jean Fontaine sur l'annonce de la création du Centre du patrimoine franco-manitobain à Saint-Boniface. L'émission est animée par Marie-Josée Tardif.

La réalisation de ce projet devient tangible lorsque le gouvernement fédéral lui accorde une subvention d’un million de dollars, explique le journaliste Jean Fontaine dans son reportage. Reste au gouvernement manitobain à fournir l’autre moitié pour aller de l’avant dans la construction de cet édifice qu’on souhaite ériger à côté du Centre culturel franco-manitobain (CCFM).

Les trésors d’archives de la Société historique de Saint-Boniface (SHSB) s’empilaient jusqu’alors dans une salle anonyme beaucoup trop petite où les conditions de conservation étaient loin d’être adéquates.

La création du Centre du patrimoine permettra de préserver et d’exposer des artéfacts et des documents écrits, sonores ou visuels de divers organismes francophones et métis de l’ouest du pays.

Reportage de Julie Fortier sur le début de la construction du Centre du patrimoine à Saint-Boniface.

La levée de la première pelletée de terre a lieu le 27 juin 1997, comme le montre ce reportage de la journaliste Julie Fortier au bulletin de nouvelles Ce soir.

Géré par la SHSB, le Centre du patrimoine compte accueillir 150 fonds d’archives, y compris ceux du Cercle Molière et de la Société franco-manitobaine.

En rassemblant des bouts d'histoire provenant de plusieurs coins de la province, le centre se veut un lieu de référence accessible à la communauté, explique la journaliste Julie Fortier.

En plus de chambres fortes à la fine pointe de la technologie pour conserver les archives, les plans du Centre du patrimoine prévoient quelques clins d’œil à l’histoire. On trouvera ainsi dans son foyer principal la façade de l’hôtel Empire, un bâtiment construit à l’origine pour le premier lieutenant-gouverneur du Manitoba, Joseph-Édouard Cauchon, puis démoli en 1982.

Le Centre du patrimoine permettra de faire revivre l'histoire négligée des Franco-Manitobains et des Métis et de faire connaître leur contribution, affirme Augustine Abraham, de l’Union nationale métisse Saint-Joseph.

Reportage de Julie Fortier sur l'inauguration du Centre du patrimoine à Saint-Boniface.

La Société historique de Saint-Boniface (SHSB) inaugure finalement son Centre du patrimoine à l’automne 1998. La journaliste Julie Fortier nous le fait visiter pendant l’émission L’accent francophone du 3 octobre 1998.

Après plus de quinze ans d’attente, le centre rassemble et préserve en toute sécurité une foule de documents historiques et d’artéfacts précieux. Le contrôle précis de la température et de l’humidité de ses installations permet d’éviter les fluctuations et ainsi de mieux protéger des documents devenus fragiles avec le temps.

Parmi les milliers de lettres et de livres confiés au Centre du patrimoine, on recense un livre de 1489 ainsi qu'une lettre signée par Louis Riel dans laquelle il suggérait le nom de Manitoba pour la province!

Il s'agit là de témoins de l’histoire qui, 25 ans plus tard, demeurent accessibles à la communauté et qui, signe du temps, sont maintenant mis en valeur sur les médias sociaux par la Société historique de Saint-Boniface.

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