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Entendu pour fraude fiscale présumée, Trump a gardé le silence

Une voiture roule près d'un groupe de femmes et d'hommes debout sur un trottoir.

Donald Trump dans son véhicule après avoir quitté le bureau de la procureur de New York, où ses partisans sont venus l'appuyer.

Photo : AP / John Minchillo

Agence France-Presse

Donald Trump a gardé le silence mercredi durant six heures d'audition sous serment avec la procureure générale de New York, qui le soupçonne de fraudes financières au sein de son groupe Trump Organization, en pleine tempête politique après une perquisition spectaculaire du FBI chez lui en Floride.

L'ex-président des États-Unis est visé depuis 2019 avec deux de ses enfants – Ivanka et Donald fils – par une enquête au civil de la plus haute magistrate de l'État de New York, Letitia James.

Il a été entendu par Mme James et par son équipe à Manhattan de 9 h à 15 h, heure locale, mais il a annoncé dans un communiqué dès le début de l'audition avoir invoqué le fameux cinquième amendement de la Constitution américaine, qui permet à tout justiciable de ne pas témoigner contre lui-même.

La magistrate, une élue démocrate, l'a confirmé dans un bref communiqué après son face-à-face avec le milliardaire républicain et a assuré qu'elle poursuivra les faits [et l'application] de la loi, où que cela conduise. Nos enquêtes continuent, a promis Mme James, qui martèle depuis trois ans que personne n'est au-dessus des lois aux États-Unis.

Au contraire, dans son communiqué, le 45e président américain s'est une nouvelle fois présenté en victime d'une chasse aux sorcières et a affirmé avoir refusé de répondre aux questions en vertu de la Constitution.

À la fin de l'audition, l'homme d'affaires a parlé sur son réseau social Truth Social d'une réunion très professionnelle. J'ai une entreprise fantastique avec de grands actifs, très peu de dettes et beaucoup de CASH. Ça n'arrive qu'en Amérique! a-t-il ajouté.

À peine entré chez Mme James, il s'était moqué de son bureau somptueux, magnifique et onéreux [...], de belles conditions de travail, alors que des gens se font tuer à New York et qu'elle consacre son temps et ses efforts à essayer "d'attraper Trump".

Et en arrivant à New York mardi soir, il avait même accusé la procureure afro-américaine d'être raciste, affirmant lui-même être, avec sa famille et la Trump Organization, la cible d'attaques de toutes parts dans une république bananière gouvernée par le démocrate Joe Biden.

Cette audition de Donald Trump – qui a quitté le pouvoir le 20 janvier 2021 sans reconnaître la victoire de Joe Biden et qui flirte ouvertement avec l'idée de se représenter en 2024 – était réclamée par Mme James depuis des mois et avait été fixée au 15 juillet. Mais le décès de la première épouse de Donald Trump, Ivana, avait encore repoussé l'audience.

D'après CNN, Ivanka et Donald fils avaient discrètement été entendus par les services de la procureure générale fin juillet et début août.

Donald Trump lève le poing.

Donald Trump a salué ses partisans en quittant la Trump Tower.

Photo : AP / Julia Nikhinson

Le témoignage d’un avocat de Trump déclenche l’enquête

L'enquête au civil contre le groupe familial Trump Organization avait été ouverte après le témoignage explosif au Congrès à Washington d'un des anciens avocats personnels de Donald Trump, Michael Cohen, qui avait fait état d'évaluations frauduleuses, à la hausse ou à la baisse, d'actifs au sein de la Trump Organization pour décrocher des prêts, pour obtenir des réductions d'impôts ou pour toucher de meilleures indemnisations d'assurances.

Letitia James avait assuré en janvier avoir mis au jour des preuves importantes qui font penser que Donald Trump et la Trump Organization avaient faussement et frauduleusement valorisé nombre d'actifs, notamment des golfs ou le triplex personnel du milliardaire américain, situé dans la Trump Tower à New York.

Ces allégations avaient été balayées par les avocats de Donald Trump.

La procureure générale n'a pas le pouvoir d'inculper Donald Trump, mais elle peut engager des poursuites civiles et notamment réclamer des réparations financières.

Les faits présumés font aussi l'objet d'une enquête, pénale cette fois, menée par le procureur de Manhattan.

Les raisons de la perquisition du FBI restent inconnues

La résidence de Donald Trump en Floride.

La résidence de l'ex-président américain Donald Trump à Mar-A-Lago, à Palm Beach, en Floride

Photo : afp via getty images / GIORGIO VIERA

Cette audition survient deux jours après une perquisition sans précédent du domicile de Donald Trump à Mar-a-Lago, en Floride, qui a déclenché une vague d'indignation chez les républicains.

Il a même suggéré sur Truth Social que le FBI puisse avoir placé des preuves contre lui lors de l'opération.

Jamais un ancien locataire de la Maison-Blanche n'avait été inquiété par la justice de cette façon.

La perquisition de la police fédérale a-t-elle à voir avec les nombreux cartons que Donald Trump a emportés avec lui en quittant la Maison-Blanche en janvier 2021? Est-elle liée à l'enquête sur sa responsabilité dans l'assaut du Capitole? Concerne-t-elle plutôt les soupçons de fraude financière dont la Trump Organization fait l'objet à New York?

Ni le département de la Justice, ni le FBI, ni la justice de New York n'ont fait de commentaire cette semaine. Donald Trump clame son innocence dans toutes ces affaires.

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