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Pas d’accusation contre une femme qui serait à l’origine du lynchage d’Emmett Till en 1955

Montage des photos en noir et blanc

Arrêtés pour le meurtre, Roy Bryant (au centre), le mari de Carolyn Bryant (à droite), et J.W. Milam (à gauche), son demi-frère, avaient été acquittés par un jury intégralement blanc.

Photo : AP

Agence France-Presse

Un jury américain a décidé de ne pas inculper une femme accusée de complicité dans le lynchage en 1955 d'un adolescent noir devenu un symbole de la lutte pour les droits civiques, a annoncé mardi un procureur du Mississippi.

Le grand jury a statué qu'il n'existait pas de preuves suffisantes pour inculper Carolyn Bryant, 88 ans, dans l'affaire de l'enlèvement et du meurtre d'Emmett Till il y a près de 67 ans, a déclaré dans un communiqué Dewayne Richardson, procureur du comté de Leflore, au Mississippi.

Des témoins ayant une connaissance directe du dossier et des enquêteurs ont été entendus pendant plus de sept heures, a-t-il précisé.

Emmett Till, un adolescent noir de 14 ans originaire de Chicago, avait été enlevé, torturé et tué en 1955 dans le Mississippi, État ségrégationniste du Sud, lorsqu'il rendait visite à des membres de sa famille.

Carolyn Bryant, une femme blanche âgée alors de 21 ans, avait assuré qu'il l'avait sifflée et avait tenté de la peloter. À la suite de ses accusations, l'adolescent avait été enlevé. Son cadavre avait été retrouvé 72 heures plus tard dans une rivière.

La mère d'Emmett Till avait exigé que son cercueil reste ouvert à ses obsèques, afin que le monde se rende compte des sévices qu'il avait endurés. Les photos du corps mutilé étaient entrées dans l'histoire.

L’assassinat raconté à un magazine

Arrêtés pour le meurtre, Roy Bryant, le mari de Carolyn, et J.W. Milam, son demi-frère, avaient été acquittés par un jury intégralement blanc. Protégés par ce verdict, les deux hommes avaient ensuite relaté à un magazine comment ils avaient tué l'adolescent. Ils sont aujourd'hui décédés.

Une équipe enquêtant sur le meurtre d'Emmett Till avait trouvé en juin, dans le sous-sol du tribunal du comté de Leflore, un mandat d'arrestation à l'égard de Carolyn Bryant. Le mandat n'avait jamais été mis à exécution et sa découverte a relancé les poursuites.

Avant cela, en 2004, le département de la Justice avait rouvert l'enquête, mais n'avait pas pu intenter de poursuites en raison des délais de prescription.

L'auteur d'un livre consacré à l'affaire avait assuré en 2017 que Carolyn Bryant lui avait avoué ne jamais avoir été agressée par le garçon.

Le département de la Justice avait de nouveau rouvert le dossier, mais ses enquêteurs n'avaient pas réussi à déterminer si elle avait inventé son agression ou non et l'enquête avait été une nouvelle fois refermée en décembre 2021.

En mars, le président américain Joe Biden a signé la loi Emmett Till, faisant du lynchage un crime fédéral et prévoyant une peine allant jusqu'à 30 ans d'emprisonnement.

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