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Jeux d’été du Canada : premières victoires des équipes du Nunavut au volleyball de plage

Quatre joueurs de volleyball de plage sont debout devant un filet et tiennent un ballon dans leurs mains.

Les équipes du Nunavut en volleyball de plage ont remporté leurs premières victoires aux Jeux d'été du Canada, lundi et mardi. De gauche à droite: Talia Grant, Shawna Kyak, Ian McDonald and Aiden Anawak.

Photo : Photo fournie par Rob Tomyn

L’absence de plages et d’espaces extérieurs pour s’entraîner n’a pas freiné les équipes féminines et masculines du Nunavut en volleyball de plage de remporter, lundi et mardi, leurs tout premiers matchs dans cette discipline aux Jeux d’été du Canada, à Niagara, en Ontario.

Les joueurs Ian McDonald et Aiden Anawak ont obtenu mardi la victoire 18-21, 21-16 et 15-12 contre l’équipe de volleyball de plage du Yukon. L’équipe féminine, formée de Talia Grant et Shawna Kyak, a aussi remporté lundi son match 21-13 et 21-13 les opposant à l’équipe yukonnaise.

Ça a été un bon match!, s’exclame Shawna Kyak, 21 ans.

La joueuse d’Iqaluit jouait depuis 2017 pour l’équipe de volleyball en salle, avant que le volleyball de plage ne pique sa curiosité. « Au début, c’était vraiment difficile, indique-t-elle, se remémorant des entraînements dans le sud du pays. Courir dans le sable, sans oublier le soleil [et] la chaleur. »

Les joueuses Talia Grant et Shawna Kyak devant un filet de volleyball.

Les joueuses Talia Grant (à gauche) et Shawna Kyak (à droite) représentent le Nunavut en volleyball de plage féminin aux Jeux d'été du Canada, à Niagara, en Ontario.

Photo : Photo fournie par Rob Tomyn

Grande délégation de Nunavummiut

Le chef de mission de Team Nunavut, Jeff Seeteenak, souligne par ailleurs que le contingent du Nunavut cette année n’avait encore jamais été aussi important. Une soixantaine de représentants provenant de 15 communautés du territoire ont formé leur délégation, incluant notamment les athlètes, les entraîneurs et le personnel de soutien. C’est excitant pour nous, assure-t-il. Ça montre que nous progressons.

Hormis le volleyball, le Nunavut est représenté dans deux autres disciplines, soit la lutte et l’athlétisme aux relais 4 × 100 m et 4 x 400 m.

Jeff Seeteenak ajoute que sa délégation ressentait une grande fébrilité à l’idée de prendre part à des compétitions nationales : Ils sont vraiment fiers d’être ici, dit-il. Ils veulent montrer de quoi ils sont capables.

Tout est possible

Au Nunavut, les athlètes se heurtent à des défis différents du sud du pays, dont des espaces limités pour s’entraîner, des saisons d’entraînement plus courtes et des équipes parfois réduites.

Pendant l’été, les joueurs ont passé plusieurs semaines d'entraînement à Halifax ainsi qu’à Vancouver, Kelowna et Kamloops, en Colombie-Britannique. Le Nunavummiut Ian McDonald reconnaît que plusieurs personnes se sont étonnées de voir des athlètes du Nunavut jouer au volleyball de plage.

« De nombreuses personnes ont été très surprises parce que nous n’avons pas de plages où nous entraîner. »

— Une citation de  Jeff Seeteenak, chef de mission de Team Nunavut

Bien que la ville d’Iqaluit dispose d’une plage, à Apex, il affirme que les conditions ne sont pas idéales pour des entraînements. « Nous avons essayé de jouer sur notre plage, mais c'était un peu dangereux parce que c'est une sorte de lieu de rassemblement pour les feux de camp », explique Jeff Seeteenak.

Il croit par ailleurs que la participation d’athlètes du Nunavut envoie un message inspirant aux jeunes du territoire qui aspirent à percer dans un sport. Tout est possible, insiste-t-il. « Allez-y tout droit et faites de votre mieux ».

Les Jeux d'été du Canada battent leur plein jusqu’au 21 août.

Avec des informations de Paul Hunter, Sheena Goodyear et Sarah Krymalowski

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