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La construction du pont international entre Edmundston et le Maine progresse

Le nouveau pont en construction entre les villes d'Edmundston au Nouveau-Brunswick et de Madawaska dans l'État du Maine.

Le reportage de Mathilde Pineault sur la construction du pont entre les villes d'Edmundston au Nouveau-Brunswick et de Madawaska dans l'État du Maine.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Les travaux de construction du nouveau pont international qui reliera la ville d’Edmundston au Nouveau-Brunswick à la ville de Madawaska, dans l'État du Maine, aux États-Unis vont bon train. Si l’échéancier est respecté, les automobilistes pourraient circuler sur cette infrastructure d’ici décembre 2023.

Le pont actuel qui relie les deux communautés fait partie du paysage depuis une centaine d’années.

Une limite de poids a été imposée en 2017 en raison de la détérioration du pont. Les véhicules pesant plus de cinq tonnes doivent donc faire des détours.

Cela entraîne d’importants délais de livraison pour certaines entreprises des deux côtés de la frontière.

Les douanes américaines de Madawaska dans l'État du Maine, aux États-Unis.
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Les douanes américaines et le pont dont la structure actuelle a été construite en 1921.

Photo : Radio-Canada / MATHILDE PINEAULT

Nous savons qu’il s’agit d’un lien essentiel entre les deux communautés de Madawaska et d’Edmundston, mais aussi pour l'État du Maine, la province du Nouveau-Brunswick et les gouvernements des États-Unis et du Canada. C’est un élément essentiel et nous devons remplacer l’infrastructure actuelle, dit le directeur des communications au département des Transports de l'État du Maine, Paul Merrill.

Deux ponts surplombent la rivière entre les deux villes.
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L'ancien pont (à gauche) et celui en construction (à droite) entre les villes d'Edmundston au Nouveau-Brunswick et de Madawaska dans l'État du Maine.

Photo : Radio-Canada / MATHILDE PINEAULT

Paul Merrill estime que si tout va bien, il sera possible de circuler sur le pont d’ici la fin de l’année 2023.

Nous prévoyons ensuite démolir le pont existant au cours de l’été et de l’automne 2024. L’objectif est de terminer le projet en 2025, souligne-t-il.

Essentiel pour l’économie de la région

Le directeur général de la Ville de Madawaska, Gary Picard, affirme que les employés qui travaillent sur ce projet de construction contribuent directement à l’économie de la région.

Pour notre économie locale, cela représente quelques centaines de millions de dollars, des investissements dans les infrastructures, de nombreux emplois, et cela crée une forte demande de logements. [...] Les gens qui travaillent ici doivent manger, ils doivent faire le plein d’essence dans leur véhicule, ils achètent des fournitures, explique-t-il.

Gary Picard est interviewé à l'extérieur.
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Gary Picard, directeur général de la ville de Madawaska.

Photo : Radio-Canada / MATHILDE PINEAULT

Une fois le projet réalisé, la circulation routière sera aussi bénéfique pour les affaires dans sa communauté et celle d’Edmundston, dit-il.

Gary Picard ajoute que lors des premières étapes du projets, les conseils municipaux d'Edmundston et de Madawaska ont adopté une résolution conjointe pour leurs agences de transport respectives afin de rendre le pont esthétiquement agréable.

Le nouveau pont va être très large et très long, dit-il. Nous pensons que le pont en lui-même sera quelque chose d'attrayant qui intéressera les touristes.

Les conseils municipaux ont aussi demandé que véhicules récréatifs tels que les motoneiges et les VTT puissent circuler sur le nouveau pont.

D’après le reportage de Mathilde Pineault

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