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L’autoroute de Bay d’Espoir à Terre-Neuve est rouverte

Une forêt calcinée le long de la route.

L'autoroute de Bay d'Espoir a été fermée et rouverte plusieurs fois en raison d'incendies de forêt qui se sont déclaré le 24 juillet à la suite d'orages.

Photo : Gracieuseté : Alisha Joe

Radio-Canada

Les équipes qui luttent contre les feux de forêt à Terre-Neuve espèrent de la pluie alors que d'importants incendies gagnent du terrain. Mais, l'autoroute de Bay d'Espoir est rouverte pour le moment.

Il se peut qu'elle ne soit pas ouverte très longtemps, lance le premier ministre Andrew Furey, en ajoutant que les autorités surveillent la situation de très près, car elle pourrait évoluer rapidement.

Le ministère des Pêches, de la Foresterie et de l’Agriculture conseille aux automobilistes de circuler lentement, de ne pas s’arrêter en cours de route et d'être patients et attentifs au cours des prochaines mises à jour au cas où les conditions devaient changer.

Un panneau indique que la route est fermée. Un véhicule d'urgence bloque la voie.
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L'autoroute de Bay d'Espoir, autrement dit la route 360, était toujours fermée lundi (ci-dessus), mais elle a été rouverte mardi.

Photo : Radio-Canada / Jonathan Villeneuve

Un feu de forêt dans la région entraîne la fermeture de l'autoroute par moments, parfois pendant des jours. Cette route est la seule qui relie les petites communautés de la péninsule de Connaigre et de la région de Coast of Bays au reste de Terre-Neuve.

L'ouverture de l'autoroute de Bay d'Espoir permettra la livraison de produits essentiels et de nourriture. Le premier ministre confirme qu'un camion est actuellement en route vers les communautés isolées par les feux de forêt. Des fournitures avaient auparavant été envoyées par hélicoptères.

Grand Falls-Windsor sur le qui-vive

Deux feux de forêt font rage dans la région de Grand Falls-Windsor, dans le centre de l'île. Les flammes de l'un d'eux sont à près de 20 kilomètres de la ville. Les autorités recommandent aux résidents de préparer un sac contenant leurs effets personnels essentiels pour être prêts en cas d’évacuation.

Nous voulons que les gens soient prêts, mais qu'ils ne paniquent pas, dit le premier ministre.

Les autorités provinciales ont permis à des autocars de transporter des résidents qui voulaient partir.

Andrew Furey confirme aussi qu'une centaine de patients plus vulnérables ont été évacués des foyers de soins de longue durée et des hôpitaux de la Régie de santé du Centre, par mesure de précaution.

Les Forces armées canadiennes sont aussi présentes pour aider à coordonner et à planifier une évacuation générale, si nécessaire.

C’est du soutien à la planification. La province a demandé de l’aide. C’est l’un des aspects. Un transport aérien est à la disposition si besoin, mais pour l’instant, c’est de l’aide pour le plan d’évacuation, explique le général Wayne Eyre, chef d’état-major de la Défense nationale.

L'autre feu qui fait rage près de Paradise Lake a grandi d’environ 50 %. Il s’étend mardi sur 10 337 hectares alors qu’il était estimé à 6614 hectares lundi, indique l’agent de prévention des incendies de forêt Jeff Motty.

Les avions-citernes sont intervenus sur les lieux toute la journée, lundi, mais il n’était toujours pas sécuritaire pour les équipes au sol d’agir aussi, explique M. Motty. Les vents dans la région ont tourné lundi, ce qui a permis aux avions-citernes d’agir beaucoup plus longtemps qu’au cours des derniers jours, dit-il.

Photographie aérienne d'une forêt qui brûle en dégageant une épaisse fumée.
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Le feu de forêt près de l'autoroute de Bay d'Espoir, à Terre-Neuve, le 6 août 2022.

Photo : Gracieuseté : Derrick Bragg

Conséquence du changement de direction du vent, les autorités ont publié des avis publics sur la qualité de l’air pour la région de Corner Brook et d’autres communautés dans l’ouest de Terre-Neuve ainsi que pour plusieurs autres dans le centre de l’île, dont Buchans, Green Bay et White Bay.

Progrès dans les environs de l’autoroute de Bay d’Espoir

L'autre important feu de forêt qui entraîne par moments la fermeture de l’autoroute de Bay d’Espoir a grandi de près de 10 %. Il s’étend maintenant sur 5727 hectares, précise Jeff Motty.

Les équipes au sol ont fait du brûlage dirigé dans le secteur, lundi, pour réduire la croissance du feu. M. Motty affirme qu’on a fait beaucoup de bons progrès lundi.

L’agent Motty dit espérer que les prévisions de pluie se concrétisent. Environnement Canada prévoit une accumulation de 5 à 10 mm dans la région de Grand Falls-Windsor pour mardi avec des vents de 20 km/h et des rafales à 40 km/h ainsi qu’une température maximale de 15 degrés Celsius.

La région de Bishop's Falls pourrait aussi recevoir jusqu’à 10 millimètres de pluie, mardi, ce qui réjouit le maire Bryan King. Il remercie les autorités provinciales et municipales qui luttent contre les feux de forêt.

Avec des renseignements d’Adrien Blanc de Radio-Canada, d’Alex Kennedy de CBC et d’Héloïse Rodriguez de RDI

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